LA STAR : PHILIPP LAHM

Le Mondial allemand avait commencé depuis six minutes quand Philipp Lahm a reçu un ballon millimétré. L'arrière latéral a passé son adversaire avant d'expédier le cuir dans la lucarne, des 20 mètres, ouvrant la marque face au Costa Rica. L'arrière gauche... droitier a disputé un brillant tournoi, couronné par une place dans l' All Star Team.
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Le Mondial allemand avait commencé depuis six minutes quand Philipp Lahm a reçu un ballon millimétré. L'arrière latéral a passé son adversaire avant d'expédier le cuir dans la lucarne, des 20 mètres, ouvrant la marque face au Costa Rica. L'arrière gauche... droitier a disputé un brillant tournoi, couronné par une place dans l' All Star Team. Lahm savoure pleinement ses matches en équipe nationale. Gamin déjà, il chantait l'hymne allemand de tout son c£ur, planté devant la télé familiale. Il a effectué ses débuts à ce niveau à Split en février 2004. L'Allemagne a battu la Croatie. Quelques mois plus tard, Rudi Völler a accordé sa chance à Lahm au Portugal. Celui-ci a un handicap : longtemps, on a cru que sa petite taille (1m70) l'empêcherait de s'imposer au plus haut niveau. Dorénavant, il fait partie des meilleurs arrières gauches du monde. L'été dernier, Chelsea et Barcelone ont tenté de l'enrôler, offrant jusqu'à 15 millions d'euros, mais le Bayern n'a rien voulu entendre : il veut conserver son défenseur. Philipp Lahm est né et a grandi à Munich. Il est un produit de l'école des jeunes du Bayern, qui le considère comme le successeur rêvé de Bixente Lizarazu. Le Bayern l'a loué quelques saisons au VfB Stuttgart pour qu'il y acquiert de l'expérience. Droitier placé sur le flanc gauche, Lahm fait penser à Gianluca Zambrotta, de Barcelone, mais lui-même a un autre modèle, également italien : Paolo Maldini, le clubman de 38 ans de l'AC Milan. Son idole absolue est MichaelJordan, même si Lahm ne peut prétendre jouer au basket, compte tenu de sa petite taille. Philipp Lahm a effectué un service militaire de neuf mois en 2004, à la division sportive de la Bundeswehr, l'armée allemande, dans un bataillon rassemblant maints sportifs et sportives de renom. Lahm et le Bayern ont remporté le doublé Coupe - championnat la saison passée. Cette année, ils veulent aussi se distinguer en Ligue des Champions. Cet été, la principale mission de Felix Magath a été de pallier le départ de Michael Ballack. L'entraîneur du Bayern a perdu son leader mais aussi un pion majeur au sein de son 4-4-2. Il a tenté de muer Roque Santa Cruz en médian offensif, a compris que Mehmet Scholl, rattrapé par l'âge, ne pouvait plus être davantage qu'un joker, et a donc transféré in extremis Mark van Bommel (Barcelone). Le Batave doit s'infiltrer dans le rectangle, exploiter les espaces créés par le duo d'attaque Roy Makaay- Lukas Podolski ou Claudio Pizarro. Dans l'axe défensif, Daniel Van Buyten remplace avec brio Valérien Ismael, gravement blessé, et sur les flancs, le Bayern possède en Willy Sagnol et Philipp Lahm deux éléments dotés d'un fameux abattage et d'une passe redoutable. Si le jeu est offensif, essentiellement à domicile, Owen Hargreaves cède sa place à Hasan Salihamidzic.