Comme tous les ans, chaque pays a à coeur de récompenser ses meilleurs joueurs.
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Comme tous les ans, chaque pays a à coeur de récompenser ses meilleurs joueurs.LUIS FIGO, au Portugal, a été désigné meilleur joueur lusitanien évoluant à l'étranger pour la sixième fois d'affilée. L'attaquant du Real Madrid a devancé Rui Costa, le médian de l'AC Milan, et Pauleta, le buteur de Bordeaux. EN URUGUAY , le quotidien El Pais, organise depuis 17 ans un grand référendum auprès de 300 journalistes sud-américains et européens. Le Ballon d'Or d'Amérique Latine a été décerné de justesse à José Saturnino Cardozo (31 ans), l'attaquant paraguayen de Toluca, devant SergioOrteman, l'Uruguayen de l'Olimpia Asuncion, A côté de cette distinction qui, pour la première fois, a été accordée à un joueur évoluant dans le championnat mexicain, d'autres prix ont été décernés comme celui du Meilleur Joueur évoluant en Europe ( ZinedineZidane, Ronaldo a terminé quatrième) et celui du Meilleur Entraîneur Européen ( Arsène Wenger, le coach français d'Arsenal ayant été préféré à Vicente Del Bosque,Klaus Toppmöller et Marcello Lippi). DMITRY LOSKOV est le Meilleur Joueur Russe de l'Année. Le meneur de jeu du Lokomotiv Moscou a été préféré à deux autres médians du CSKA, Sergei Semak et Rolan Gusev. ANDRES OPER a été désigné Meilleur Joueur d'Estonie. L'attaquant de l'Aab Aalborg (D1 danoise) a pris le meilleur sur un autre de ses compatriotes évoluant au Danemark, Umas Rooba (FC Copenhague) et sur Martin Reim, un des fers de lance de Flora Tallinn, le champion national. ALEXANDER GLEB et les médians ont été à l'honneur en Biélorussie. Outre le jeune joueur de Stuttgart (21 ans), on retrouve Valentin Belkovich (Dynamo Kiev) et Dmitry Likhtorovich (Bate Borisov, le champion) sur le podium. ROBERT POPOV a été l'artisan du match nul (2-2) arraché par la Macédoine à Southampton contre l'Angleterre en octobre dernier. C'est probablement ce qui a valu à ce jeune (20 ans) joueur de Belasica Strumica d'être désigné meilleur joueur de son pays. STIPE PLETIKOSA, le gardien de l'Hajduk Split, est le Meilleur Joueur Croate de l'Année. LE JOUEUR AFRICAIN sera désigné lors de la conférence de la Confédération Africaine de Football, qui se tiendra le 31 mars prochain en Afrique du Sud. Les trois nominés sont les Camerounais El Hadji Diouf (Liverpool), le tenant du titre, et Papa Bouba Diop (Lens) ainsi que l'Egyptien Ahmed Hossam (Ajax).