La 122e finale de la Cup, disputée devant 73.726 spectateurs à Cardiff, au Pays de Galles, a été marquée par plusieurs records. Il s'agissait de la première finale disputée à l'intérieur ûcomme il pleuvait, le toit est resté clos. C'était aussi la première fois, au 21e siècle, qu'une équipe gagnait la Coupe deux fois de suite : vainqueur de Chelsea 2-0 la saison passée, Arsenal a battu Southampton 1-0 samedi, au terme d'une rencontre ennuyeuse. Thierry Henry, l'homme du match, a marqué après 20 secondes alors qu' Ashley Cole a sauvé à même la ligne un ballon meurtrier dans les arrêts de jeu. Arsenal est le troisième à gagner la Coupe deux fois de suite, après Newcastle dans les années 50 et Tottenham au ...

La 122e finale de la Cup, disputée devant 73.726 spectateurs à Cardiff, au Pays de Galles, a été marquée par plusieurs records. Il s'agissait de la première finale disputée à l'intérieur ûcomme il pleuvait, le toit est resté clos. C'était aussi la première fois, au 21e siècle, qu'une équipe gagnait la Coupe deux fois de suite : vainqueur de Chelsea 2-0 la saison passée, Arsenal a battu Southampton 1-0 samedi, au terme d'une rencontre ennuyeuse. Thierry Henry, l'homme du match, a marqué après 20 secondes alors qu' Ashley Cole a sauvé à même la ligne un ballon meurtrier dans les arrêts de jeu. Arsenal est le troisième à gagner la Coupe deux fois de suite, après Newcastle dans les années 50 et Tottenham au début des années 80. C'est le quatrième succès en cinq finales de David Seaman, qui partage maintenant le record de Ray Parlour et de Mark Hughes. Agé de 39 ans, Seaman est aussi le portier le plus âgé à avoir disputé une finale. Arsenal achève ainsi sur une bonne note une saison déjà positive. Après le match, il a annoncé que son meilleur buteur, Henry, auteur de 32 buts cette saison, a prolongé son contrat jusqu'en 2007. RobertPires, dont le contrat vient à échéance dans un an, devrait également prolonger son bail. L'équipe du Nord de Londres, est à la croisée des chemins. 30.000 spectateurs par match séparent Old Trafford de Highbury, soit une recette de 1,5 million d'euros. Arsenal espère combler ce gouffre en construisant un stade. Il s'agit du fameux projet Ashburton Grove. Il comprendrait 60.000 places et devrait être prêt au début de la saison 2005-2006 mais les règlements en matière d'urbanisme sont tellement complexes que le projet a pris un an de retard û au moins. Le complexe devrait comprendre des logements sociaux, abriter des entreprises, et le dossier s'est perdu dans les arcanes de l'administration. Le club doit réaliser des emprunts à concurrence d'un demi-milliard d'euros à amortir en 17 ans. A titre de comparaison, Southampton, le finaliste perdant, vient de construire une enceinte de 33.000 places en empruntant environ 40 millions d'euros. A juste titre, les supporters des Gunners craignent que ce lourd investissement immobilier ne se fasse au détriment de l'équipe et se demandent si Arsenal ne ferait pas mieux d'adopter le nouveau stade de Wembley comme port d'attache, au lieu d'aménager un autre complexe à quelques kilomètres de là. Patrick Vieira a déclaré qu'il n'aurait aucun plaisir à disposer d'un superbe stade en 2006 si Arsenal n'a pas une bonne équipe. (P. T' Kint)CHRIS COLEMAN devient le plus jeune manager de la Premier League. Il aura 33 ans le mois prochain et est engagé à Fulham. Il a déjà dirigé l'équipe lors des cinq dernières rencontres de la saison, ad intérim. GRAHAM TAYLOR a démissionné de son poste de manager d'Aston Villa. MARK PALIAS succède à Adam Crozier comme secrétaire général de la FA. Palias est un ancien professionnel de Tranmere . STEVE BRUCE a signé pour cinq ans au poste de manager de Birmingham City. PAULO DI CANIO et Steve Bowyer quittent West Ham, relégué. L'ANGLETERRE dispute cette semaine un match amical en Afrique du Sud. Les joueurs d'Arsenal et de Southampton ont été libérés de cette obligation. L'équipe doit rencontrer Nelson Mandela à cette occasion. MANCHESTER UNITED a conclu un accord de collaboration avec le Sporting Lisbonne. Il dément avoir (déjà) transféré David Bellion, un ailier français de 20 ans qui appartient à Sunderland. Alex Ferguson avait déjà tenté de l'enrôler en hiver mais Sunderland demandait 4,5 millions d'euros. Le manager du Français a déclaré qu'il n'était pas question de négocier avant la fin du contrat, le 30 juin prochain. Un transfert simplement retardé ? SHEFFIELD UNITED et Wolverhampton disputent la finale des playoffs pour la montée en Premiership le 26 mai, au Millenium Stadium de Cardiff.