Les deux équipes au plus beau palmarès en Coupe se retrouvent une fois de plus. Samedi, Arsenal a éliminé Blackburn sans trop de difficultés. L'équipe d' Arsène Wenger était privée de Thierry Henry, qui souffre de l'aine. Peu avant le repos, Robert Pires a fait sauter le verrou et en fin de match, Robbievan Persie, entré au jeu, a complété la fête en marquant deux buts. Arsenal s'est ainsi qualifié pour sa 17e finale de la Cup. ...

Les deux équipes au plus beau palmarès en Coupe se retrouvent une fois de plus. Samedi, Arsenal a éliminé Blackburn sans trop de difficultés. L'équipe d' Arsène Wenger était privée de Thierry Henry, qui souffre de l'aine. Peu avant le repos, Robert Pires a fait sauter le verrou et en fin de match, Robbievan Persie, entré au jeu, a complété la fête en marquant deux buts. Arsenal s'est ainsi qualifié pour sa 17e finale de la Cup. Le match a été suivi avec passion en Nouvelle-Zélande. Ryan Nelsen n'y est pas étranger. A 19 ans, il a émigré aux States, où il s'est mis au soccer. Avec succès, puisqu'il est devenu capitaine de DC United, la meilleure équipe américaine. En janvier, il a rejoint Blackburn, où il n'a pas tardé à devenir incontournable dans l'axe défensif. La télévision de son pays natal a retransmis la rencontre en direct car en cas de victoire, Nelsen eût été le premier Kiwi à jouer une finale de FA. Ce ne sera pas pour cette fois. Dimanche, Alan Shearer et Cie ont dû s'avouer vaincus aussi. Jeudi, ils ont été battus par le Sporting Lisbonne en Coupe UEFA. Les voilà privés de Cup. Manchester United avait une pointure de trop. Ruud van Nistelrooij a très vite trouvé le chemin du but, inscrivant ainsi son premier goal depuis... novembre. Paul Scholes a doublé la marque peu avant le repos. Le sort des Magpies était scellé. Van Nistelrooy, Ameobi et Ronaldo ont encore marqué en deuxième mi-temps d'un match très spectaculaire. Comme Arsenal, United va donc disputer bientôt sa 17e finale. Les Gunners en ont gagné neuf, l'équipe de Sir Alex onze. Cette qualification a ramené le calme à Manchester. En semaine, Wayne Rooney a fait la une suite à une dispute avec son amie, l'Américain Malcolm Glazer a de nouveau tenté de reprendre le club. (P. T'Kint) CHELSEA a encore fait sensation. Le club avait déjà approché Ashley Cole, lié à Arsenal. Son directeur, Peter Kenyon, a été aperçu dans un restaurant en compagnie de Rio Ferdinand. Les deux parties affirment qu'il s'agit d'un pur hasard mais Sir Alex Ferguson est furieux. Agé de 26 ans, Ferdinand est encore lié à United pour deux ans mais désire changer d'air. FOOTBALLEUR DE L'ANNéE. Trois joueurs de Chelsea sont nominés pour le titre de Footballeur Pro de l'Année, décerné dimanche soir : Terry, Lampard et Cech. Henry, vainqueur de l'édition précédente, Andrew Johnson (Crystal Palace) et Steven Gerrardsont leurs principaux concurrents. Wayne Rooney est favori à l'élection du Jeune Pro de l'Année. BUTEURS : 1. Henry (Arsenal) 25 buts ; 2. Johnson (Crystal Palace) 19 ; 3. Defoe (Tottenham) 13 ; 4. Hasselbaink (Middlesbrough), Cole (Fulham), Pires (Arsenal) 11.