par benedict vanclooster
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par benedict vancloosterPour la première fois en un an, Gert Steegmans (Team RadioShack) s'est mêlé à la lutte pour la victoire. Deuxième puis quatrième de sprints massifs au Tour Down Under, il signe un début de saison prometteur. " Pourtant, Gert n'a pas encore entraîné spécifiquement son sprint ", explique le directeur d'équipe Dirk Demol. " Il a travaillé sa puissance et son endurance en prévision des grandes classiques. Je suis évidemment ravi qu'il ait été performant dans ces sprints. " Steegmans n'avait pas vraiment envie de se déplacer en Australie. " L'année dernière, il a chuté au Tour Down Under ", rappelle Demol. " Ce fut le début de son calvaire. " Des problèmes de dos ont tracassé Steegmans durant tout le printemps. La direction de Katusha a tenté de le contraindre à signer une clause draconienne antidopage, ce qu'il a refusé, et il a rompu son contrat à la mi-saison. " Physiquement et mentalement, il était à bout, quand nous l'avons approché, peu après le Tour. Il est un brillant athlète mais quand il se sent victime d'une injustice, il marque le coup physiquement. Il faut lui insuffler confiance en permanence. C'est pour ça que nous voulions qu'il dispute le Tour Down Under, aux côtés de Lance Armstrong, un motivateur formidable, surtout auprès des coureurs en panne de confiance. " En Australie, Armstrong a été l'équipier de luxe de Steegmans. Ce sera peut-être encore le cas au Tour des Flandres. " Gert a déjà prouvé qu'il avait le niveau requis pour le Ronde. Il y a trois ans, il a attaqué au Valkenberg, en compagnie de Fabian Cancellara, et il aurait pu signer un brillant résultat s'il avait eu la permission de rouler. Il va fêter ses 30 ans et il sera encore plus fort. " Demol pense que Steegmans fera aussi valoir ses atouts physiques à Paris-Roubaix. " Notre équipe se focalise sur le Tour mais elle possède un bloc solide pour les classiques printanières. Nous n'avons pas de leader absolu. Outre Steegmans et SébastienRosseler, TomasVaitkus, GrégoryRast et DmitriyMuravyev peuvent endosser ce rôle. Ils savent ce que représente le Tour des Flandres. " Début février, Steegmans partira en stage avec l'équipe à la Costa Blanca. Il peaufinera sa forme à Paris-Nice dans la foulée. " Nous voulons qu'il atteigne sa meilleure forme de Waregem à Paris-Roubaix. Ensuite, il relâchera ses efforts pendant un mois. "Steegmans est repris dans la présélection du Tour. " Cinq coureurs sont sûrs d'y participer : Armstrong, AndreasKlöden, LeviLeipheimer, YaroslavPopovych et HaimarZubeldia. Neuf autres entrent en compte pour les places restantes. Gert est parmi eux. Il peut être très utile dans un rôle d'équipier dans les étapes plates ou durant l'étape pavée. S'il est repris, il devra oublier les sprints mais il le sait. "