L'équipe du président Dirk Scheringa et du coach Louis van Gaal souffre en championnat. L'entraîneur estime qu'il serait excessif de fustiger la pénible élimination en Coupe des £uvres de Cambuur (1-0), l'élimination en Coupe UEFA (des suites d'une quatrième place en poules) et les problèmes connus en championnat. Après tout, l'AZ n'a pas perdu tout espoir de se qualifier pour le tour préliminaire de la Ligue des Champions, même si ses concurrents, le FC Groningue, le FC Twente, Roda JC et le SC Heerenveen, sont mieux placés.
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L'équipe du président Dirk Scheringa et du coach Louis van Gaal souffre en championnat. L'entraîneur estime qu'il serait excessif de fustiger la pénible élimination en Coupe des £uvres de Cambuur (1-0), l'élimination en Coupe UEFA (des suites d'une quatrième place en poules) et les problèmes connus en championnat. Après tout, l'AZ n'a pas perdu tout espoir de se qualifier pour le tour préliminaire de la Ligue des Champions, même si ses concurrents, le FC Groningue, le FC Twente, Roda JC et le SC Heerenveen, sont mieux placés. Van Gaal a reconnu que la direction s'était méprise sur les conséquences de sa politique de transferts. " Avec Afonso Alves, nous aurions été dans le peloton de tête, les doigts dans le nez ", a-t-il déclaré. L'ancien sélectionneur a toujours refusé de dépendre d'un seul footballeur mais il consent manifestement une exception quand il s'agit de l'avant brésilien de Heerenveen. Selon lui, un Alves vaut mieux que ses achats réunis, Ari, Pellè et El Hamdaoui, lequel a pourtant coûté 8 millions pour son transfert de Willem II. " De l'argent jeté ", a commenté Danny Koevermans, parti au PSV. L'international a ajouté que l'AZ s'était trompé dans le choix de remplaçants pour ShotaArveladze et lui-même. Durant sa troisième saison à l'AZ, van Gaal revient à ses habitudes de 1999 quand, entraîneur de Barcelone, il reprochait à un journal ibérique de n'écrire que des articles négatifs. Le président, lui, estime qu'un gros transfert serait recommandé pour remédier aux troubles de croissance du club. Un grand club a besoin de footballeurs de haut niveau. Pourtant, van Gaal n'a sans doute pas oublié qu'à Barcelone, il avait chèrement payé le caprice qu'il avait concédé à un joueur sud-américain. Il y a neuf ans, il avait cédé à l'insistance de Rivaldo, qui ne voulait plus jouer sur l'aile gauche. Par la suite, van Gaal avait avoué qu'il avait commis sa pire erreur en faisant primer les vues du Brésilien sur l'intérêt de l'équipe. L'AZ est face à un dilemme. L'arrivée d'Alves ou d'un autre grand joueur renforcerait l'image qu'il veut donner, celle d'un grand club en devenir, mais il prend aussi un risque en embauchant des footballeurs aux allures et caprices de vedettes. COUPE. Résultats des huitièmes de finale : Dordrecht - AGOVV 4-3 (a.p.), Roda JC - Excelsior 3-0, NEC - FC Zwolle 0-1, Deurne - Feyenoord 0-4, RKC - Haarlem 1-1 (t.a.b. 3-5), Heracles - FC Den Bosch 1-0, NAC - Ajax 4-2, Quick Boys - Jong Heerenveen 1-1 (t.a.b. 3-1). Tirage des quarts de finale, les 26, 27 et 28 février, Feyenoord - FC Zwolle, Quick Boys - NAC, Haarlem - Heracles et Dordrecht - Roda JC. KLAAS-JAN HUNTELAAR (Ajax) s'est vu retirer un but par la Fédération, qui a attribué son goal contre le FC Twente au défenseur adverse d' Edson Braafheid. L'avant roumain Nicolae Mitea et Michael Krohn-Dehli peuvent chercher embauche ailleurs. JeffreySarpong a demandé à être loué. Siem de Jong, auteur d'une jolie percée, a obtenu un contrat à la hausse valable jusqu'en 2013. EVGENI LEVCHENKO (30 ans), un médian ukrainien, rempile au FC Groningue jusqu'en 2009. JEROEN DROST (20 ans) quitte Heerenveen pour le NEC, qui loue l'arrière gauche jusqu'en fin de saison. Metalurh Donetsk loue l'arrière espagnol Dani Fernández au NEC, qui a aussi enrôlé un médian de Roda JC, Bas Sibum. NELSON WAU (27 ans, Willem II) a signé pour deux ans et demi à Roda JC. L'avant Kevin Bobson (27 ans) l'imite, au profit du NEC. Ratko Vansimpsen (18 ans), un avant belge issu de l'école des jeunes, a obtenu un contrat professionnel de deux ans. KEN LEEMANS (25 ans), un médian belge, peut quitter VVV-Venlo. L'INTER loue Ibrahim Maaroufi (18 ans), un médian belgo-marocain polyvalent, au FC Twente, pour une saison et demie. FRÉDÉRIC VANHEULE