Gand a effectué ses emplettes sur le marché belge : LukaLazitch et ChristopheLepoint à l'Excelsior Mouscron, ElimaneCoulibaly à Courtrai et StijnDe Smet au Cercle Bruges. L'équipe type de l'année passée a perdu Jonas De Roeck, en fin de contrat, émigré à Augsbourg, et Bryan Ruiz, qui a rejoint le FC Twente. Dario Smoje, Mathias Goossens et Habib N'Diaye ont également quitté les Buffalos.
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Gand a effectué ses emplettes sur le marché belge : LukaLazitch et ChristopheLepoint à l'Excelsior Mouscron, ElimaneCoulibaly à Courtrai et StijnDe Smet au Cercle Bruges. L'équipe type de l'année passée a perdu Jonas De Roeck, en fin de contrat, émigré à Augsbourg, et Bryan Ruiz, qui a rejoint le FC Twente. Dario Smoje, Mathias Goossens et Habib N'Diaye ont également quitté les Buffalos. Gand attend de De Smet, un médian qui délivre des assists et marque, qu'il compense collectivement le départ de Ruiz. Lepoint et Coulibaly doivent apporter plus de profondeur au jeu. Dans le but, Bojan Jorgacevic mise surtout sur sa puissance et l'adrénaline. Il reste sur une saison irrégulière mais sa nouvelle défense devrait commettre moins d'erreurs individuelles. Frank Boeckx reste provisoirement second gardien. Pendant la préparation, Lazitch et Kenneth Ots ont été troisième gardien à tour de rôle. Le c£ur de la défense mise sur la vitesse de MarkoSuler, liée à la fermeté de StefWils, AdrianoDuarte ou de ErlendHanstveit. Le Norvégien est susceptible de jouer à gauche, dans un registre plus sobre que Kenny Thompson, dont les actions et réactions sont toujours théâtrales. A droite, le problème de la saison écoulée reste latent : si Roy Myrie et Roberto Rosales sont blessés, ce qui a été le cas pendant la préparation, il faut les remplacer par ChristopheGrondin ou Duarte. Kassim Doumbia a le temps de grandir et de s'intégrer. La préparation laisse supposer que Michel Preud'homme va évoluer en 4-2-3-1 ou en 4-3-3 comme la saison précédente en fonction de l'adversaire. Ruiz n'occupe plus le c£ur du trio médian mais l'entraîneur a l'embarras du choix pour l'instant, entre Grondin, BerndThijs, RandallAzofeifa, Lepoint, TimSmolders, Milos Maric et De Smet. Blessé, Thijs a raté une partie de la préparation et De Smet n'a été intégré qu'après le départ de Ruiz. L'entrejeu doit, selon Preud'homme, faire preuve de sens du but, jouer verticalement et s'infiltrer. La saison passée, ces atouts ont permis à Gand d'avoir la deuxième attaque du championnat et de marquer dans 33 de ses 34 matches - le dernier match, contre le Standard, a constitué l'exception. Mamoutou N'Diaye constitue une alternative pour l'avenir. Zlatan Ljubijankic semble indispensable à l'avant-centre. Ses intelligentes actions en course et sa puissance accroissent le rendement des autres. Seule son efficacité devant le but est perfectible. Gand n'avait pas de véritable doublure et a donc embauché Coulibaly. Egalement costaud, celui-ci peut jouer dans l'axe mais dans un registre différent. Il doit encore apprendre à chercher la profondeur. Sur les flancs, MbayeLeye, AdnanCustovic, AdekanmiOlufade, Roberto Rosales et YassineEl Ghanassy obtiennent une grande liberté. Penser tactiquement et défensivement requiert des efforts de certains, comme El Ghanassy et Olufade. Gand entame l'An II du plan triennal Preud'homme. Il veut faire au moins aussi bien que sa quatrième place de la saison dernière tout en améliorant encore la qualité du spectacle et la domination de son football. Gand compte aussi améliorer ses fondations en misant sur l'école des jeunes, afin que les résultats deviennent structurels. Beaucoup de joueurs réserves atteignent le niveau de l'équipe fanion. Celle-ci ne sera donc pas affaiblie si un titulaire est forfait. Le staff technique est confronté à un autre défi : il doit compenser les actions individuelles qui permettaient à Ruiz de déterminer un match d'une autre façon, plus collective. par raoul de groote