Un lustre après être revenu en Liga, l'Atletico Madrid espère retrouver définitivement sa place parmi les grands. Il a longtemps cherché la bonne formule depuis 2002, mais ne l'a pas encore trouvée. Il a tenté le coup avec des entraîneurs jeunes ( GregorioManzano et CésarFerrando) ou plus expérimentés ( CarlosBianchi). Il s'est tantôt efforcé de contrôler ses dépenses (l'équipe de Manzano) ou a tantôt dépensé sans compter (25 millions d'euros ont été investis à l'époque de Bianchi). Il a parfois essayé de se renforcer pendant le mercato hivernal, mais s'en est abstenu la saison dernière. Les Colchoneros ont tout essayé pour retrouver le rang qui était le leur lorsqu'ils disputèrent la finale de la Coupe d'Europe ...

Un lustre après être revenu en Liga, l'Atletico Madrid espère retrouver définitivement sa place parmi les grands. Il a longtemps cherché la bonne formule depuis 2002, mais ne l'a pas encore trouvée. Il a tenté le coup avec des entraîneurs jeunes ( GregorioManzano et CésarFerrando) ou plus expérimentés ( CarlosBianchi). Il s'est tantôt efforcé de contrôler ses dépenses (l'équipe de Manzano) ou a tantôt dépensé sans compter (25 millions d'euros ont été investis à l'époque de Bianchi). Il a parfois essayé de se renforcer pendant le mercato hivernal, mais s'en est abstenu la saison dernière. Les Colchoneros ont tout essayé pour retrouver le rang qui était le leur lorsqu'ils disputèrent la finale de la Coupe d'Europe des Champions, en 1974 au Heysel, contre le Bayern Munich. Malgré les espoirs souvent déçus (la meilleure place obtenue fut la septième, avec Manzano), les aficionados rouge et blanc se bercent encore d'illusions. Cette fois, le projet doit, semble-t-il, être pris au sérieux. Le club a déjà dépensé 39 millions d'euros pour s'assurer les services de SergioAgüero (23 millions), Seitaridis (6 millions), Mista (5 millions) et MarianoPernía (4 millions). Sans compter les Portugais ZéCastro et Costinha, arrivés comme joueurs libres - donc gratuits - parce que ayant finalisé leur contrat avec leur club antérieur. Un autre Portugais, Maniche, pourrait débarquer du Dynamo Moscou. Et ce n'est sans doute pas fini. On prête l'intention aux dirigeants de l'Atletico de faire venir Guti, barré chez le grand voisin du Real et qui aurait pour mission d'alimenter FernandoTorres. Celui-ci, bien que convoité par le Milan AC, devrait prolonger son contrat jusqu'en juin 2009. Le choix de l'entraîneur fait naître aussi bien des espérances : le gouvernail de l'équipe a été confié au Mexicain JavierAguirre, qui avait conduit le modeste club d'Osasuna au tour préliminaire de la Ligue des Champions la saison dernière. L'homme est conscient du rôle qui lui est imparti. " J'ai débarqué dans un club chargé d'histoire ", a-t-il déclaré à une télévision mexicaine. " Ma mission sera de le réconcilier avec son glorieux passé. Donc, de le replacer parmi les meilleurs d'Espagne et d'Europe ". LuizPereira, le défenseur brésilien qui a porté le maillot rouge et blanc de 1975 à 1981, est déjà enthousiaste : " Le futur Atletico sera magnifique. Je suis déjà certain qu'il parviendra à se qualifier pour la Coupe de l'UEFA ". Ce glorieux ancien se réjouit du renforcement du secteur où lui-même évoluait, à savoir la défense, mais se montre plus prudent vis-à-vis d'Agüero. " J'ai vu des vidéos de lui, lorsqu'il évoluait à Independiente. C'est un très bon joueur, il a un potentiel énorme, mais il devra probablement respecter une période d'adaptation ". JAVIER PORTILLO, que le Real Madrid avait prêté au Club Bruges la saison dernière, jouera ces deux prochaines saisons au Gimnastic de Tarragone, néo-promu en D1, qui annonce également l'engagement du flanc gauche brésilien de Cruzeiro Gilberto Ribeiro Gonçalves, alias Gil. KAKA était l'objectif n°1 du nouveau président du Real Madrid Ramon Calderon : il avait promis son engagement aux socios durant sa campagne électorale. Malgré les difficultés rencontrées, il semble qu'il n'ait pas renoncé : Ronaldo, au sujet duquel le Milan AC s'est renseigné, pourrait servir de monnaie d'échange dans la transaction. JOSE MANUEL JURADO, un jeune Espoir de 20 ans du Real Madrid, rejoint le voisin de l'Atletico pour trois millions d'euros. JULENGUERRERO, le joueur de l'Athletic Bilbao, a vu son site internet piraté et barbouillé de symboles islamistes avec des images faisant référence au conflit israélo-libanais. On ignore pourquoi le joueur basque a été choisi par ce pirate originaire de Turquie. BARCELONE était en tournée aux Etats-Unis la semaine dernière. A Houston, entre deux matches, l'équipe a visité la NASA. Lors d'une vidéo-conférence, l'entraîneur FrankRijkaard et les trois capitaines XaviHernandez, CarlesPuyol et Ronaldinho ont pu converser avec trois astronautes sur la station spatiale. A New York, Ronaldinho a été nommé Ambassadeur des Nations Unies. D. DEVOS