L'ancien médian n'a pas dû attendre longtemps un nouveau défi. Deux semaines après son départ du Club Bruges, qu'il a entraîné deux ans, enlevant le titre en mai 2018, il a reçu une offre particulièrement alléchante d'Al Ain. " C'est le Real Madrid des Émirats ", a résumé le Croate après avoir signé un contrat de deux ans, début juin. De fait, le club compte treize titres et cinq ...

L'ancien médian n'a pas dû attendre longtemps un nouveau défi. Deux semaines après son départ du Club Bruges, qu'il a entraîné deux ans, enlevant le titre en mai 2018, il a reçu une offre particulièrement alléchante d'Al Ain. " C'est le Real Madrid des Émirats ", a résumé le Croate après avoir signé un contrat de deux ans, début juin. De fait, le club compte treize titres et cinq coupes à son palmarès. Leko succède à une autre vielle connaissance, l'Espagnol Juan Carlos Garrido, qui n'y a tenu que de la mi-février au mois de juin, à la tête du jouet de Mohammed bin Zayed Al Nahyan. Selon ses propres dires, il y gagne cinq fois plus qu'au Club Bruges. Leko a emmené son staff technique personnel, à savoir ses adjoints Damir Krznar et Alen Peternac. L'entraîneur des gardiens est le Bosnien Nikola Maric, les autres postes sont occupés par des Croates. Outre l'entraîneur des U21 ( Zeljko Sopic), Leko dispose de deux préparateurs physiques, Ivan Stefanic et Milan Snjaric, de deux kinésithérapeutes, Marin Polonijo et Bozo Sinkovic, de deux médecins, Jurica Rakic et Ivica Orsolic, et d'un analyste technique, Vedran Attias. Ce ne sont donc pas les moyens financiers qui manquent. Le club n'a pourtant pas été exagérément actif sur le marché des transferts. L'avant suédois Marcus Berg (33 ans) a pu rejoindre gratuitement le FK Krasnodar. Al Ain a été chercher son remplaçant, l'avant-centre brésilien Caio Canedo (29 ans) pour 5,34 millions d'euros à Al-Wasl SC. Le Togolais Kodjo Fo Doh Laba (27 ans) a été transféré librement du RS Berkane, un club marocain, et était le meilleur buteur de l'équipe avec quatre buts en autant de matches. Ivan Leko n'a perdu qu'un de ses quatre premiers matches, sur le score de 3-2, face au leader, Sharjah. Cette formation, dirigée par Abdulaziz Mohammed, a obtenu le maximum des points jusqu'à présent. Leko procède généralement en 4-4-2, avec deux médians défensifs.