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Adresse : Arena Boulevard 29, Postbus 12522, 1100 AM Amsterdam Tél. : 00 31 20 311 14 44 Fax : 00 31 20 311 14 80 Internet : www.ajax.nl Palmarès européen : 1971, 72, 73, 95 (C1), 1987 (C2), 1992 (C3).Bien que né à Heemskerk, Rafael van der Vaart ne partage pas avec les autres jeunes grands talents Arjen Robben (PSV) ou Robin van Persie (Feyenoord) des origines purement hollandaises. Non seulement, il habitait une caravane résidentielle mais de plus sa mère a des racines espagnoles. D'ailleurs, le fait de savoir qu'il a des grands-parents dans les environs de Cadix fait trotter dans sa tête des rêves de Liga. A 17 ans, Van der Vaart fait déjà ses débuts en équipe fanion à l'Ajax. A partir de là, l'ascension est fulgurante, la saison suivante, il réussit à faire oublier Richard Witschge et le 6 octobre 2001 il glane sa première sélection en équipe nationale. Van der Vaart n'a alors que 20 ans. Malheureusement, le 10 février 2002, il se déchire le ménisque de son genou droit, ratant la fin de saison et devenant plus sensible aux blessures par après. Depuis le 5 mars dernier, Van der Vaart a joué toutes les rencontres, mais pendant sa revalidation, un déficit est apparu. Il a des qualités techniques indubitables : un pied gauche magnifique et une vision du jeu excellente qui lui permet de souvent marquer. Mentalement, il doit cependant encore mûrir. Lorsqu'il y a des exercices de course, Mido et lui traînent souvent la patte. Cette nonchalance doit disparaître car elle nuit à son équilibre entre le corps et l'esprit, disait encore le DT de l'époque Leo Beenhakker. Apparemment, cela n'a pas encore porté ses fruits puisque Van der Vaart s'est permis de qualifier le Grazer AK, opposant de l'Ajax au 3e tour qualificatif de la Ligue des Champions, d'équipe très faible. Ce qui lui a valu pas mal de critiques.Depuis que Louis van Gaal a quitté l'Ajax, son fameux système de jeu n'est plus tout aussi immuable. Ainsi, la saison dernière, Ronald Koeman est passé d'un 4-3-3 à un 4-4-2 voire même parfois un 5-3-2. Ces adaptations tactiques font partie des possibilités à présent. Koeman sacrifiera parfois un joueur offensif pour placer le Ghanéen Yakubu en renfort au centre du terrain. En sélectionnant Jelle Van Damme comme arrière gauche, Koeman met aussi des accents défensifs. En effet, le Belge se montre beaucoup plus prudent que le Brésilien Maxwell à cette position. Si Van Damme est dans l'équipe, Maxwell monte d'un cran et Sneijder disparaît du onze. Les points d'interrogation se situent surtout en défense, où le duo central Grygera-Escudé, un Tchèque venu du Sparta Prague et un Français venu de Rennes, est jugé assez lent. La défense multinationale de l'Ajax n'a pas toujours donné ses apaisements en terme de communication. Techniquement, l'Ajax dispose de médians doués, où Van der Vaart et Litmanen décrivent les contours du jeu. Van der Vaart peut aussi être aligné en pointe ou alors à gauche lorsque Litmanen monte au jeu dans un 4-4-2. Le Finlandais est de plus en plus sensible aux blessures et Van der Vaart n'a pas encore démontré une grande forme en championnat. Cela fait reposer le jeu sur les épaules du combatif Galasek, ou des éclairs de Sneijder, Ibrahimovic, Pienaar ou De Jong. Le grand danger pour les Amstellodamois ? Lorsque cela ne tourne pas rond, Van der Vaart a tendance à quitter son poste pour prêter main forte en attaque, laissant dès lors d'énormes espaces qui doivent être comblés par les médians. L'arrivée de Tom Soetaers devrait permettre à l'Ajax de jouer un véritable 4-3-3 en l'utilisant au médian gauche. Wesley Sonck aura moins de chances de jouer car Ibrahimovic est en très grande forme actuellement et connaît parfaitement ce système de jeu. Ce qui manque à l'Ajax, à cause des blessures à répétition de Litmanen, est un véritable meneur d'hommes sur le terrain. Le vieillissant Galasek a refusé le brassard de capitaine alors que Van der Vaart, qui le porte, déclare ne pas vraiment être le leader de l'équipe. Malgré son jeu collectif pas tout à fait au point, l'Ajax prend néanmoins des points en championnat, ce qui prouve qu'il ne faut jamais le sous-estimer. Ce qui manque à l'Ajax est un véritable meneur d'hommes sur le terrain