Ce n'est somme toute que très logique et une récompense normale pour un remarquable travail accompli, mais c'est toujours le genre de nouvelle que l'on accueille avec un grand sourire. Justine Henin (WTA 1) s'est vu signifier, la semaine dernière, qu'elle était la première joueuse qualifiée pour le Masters WTA en compagnie de la Serbe Jelena Jankovic (WTA 3).
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Ce n'est somme toute que très logique et une récompense normale pour un remarquable travail accompli, mais c'est toujours le genre de nouvelle que l'on accueille avec un grand sourire. Justine Henin (WTA 1) s'est vu signifier, la semaine dernière, qu'elle était la première joueuse qualifiée pour le Masters WTA en compagnie de la Serbe Jelena Jankovic (WTA 3). Il s'agit de la septième qualification consécutive de Henin pour ce grand moment de la saison tennistique. Pour rappel, l'événement réunira les huit meilleures joueuses de l'année, du 6 au 11 novembre, à Madrid. La joueuse belge, avec ses cinq titres remportés cette année, dont un quatrième succès à Roland Garros, figure évidemment en tête du classement 2007 de la WTA, devant Jankovic. Elle ne pouvait que se montrer ravie de cette nouvelle sélection. " J'ai d'excellents souvenirs de ma victoire l'année dernière à Madrid ", a-t-elle commenté. " Ce titre représentait beaucoup pour moi ; je n'avais plus joué depuis l'US Open. Je ne savais pas trop comment m'y prendre et j'ai fini par m'imposer pour redevenir numéro un mondiale ". On espère que d'ici là, elle se portera mieux. Juju n'est plus apparue sur le circuit depuis sa demi-finale perdue à Wimbledon. Elle était encore forfait au tournoi de San Diego la semaine dernière en raison d'une entorse au poignet, mais devrait reprendre la compétition à Toronto, le 13 août, avant de disputer, à New York, l'US Open (27 août au 9 septembre). OLIVIER ROCHUS (ATP 60) traverse décidément une mauvaise passe. Il n'a pas survécu au 1er tour du tournoi Challenger de Ségovie (Espagne), disputé sur surface dure. Pourtant deuxième tête de série, il s'est incliné d'entrée face au modeste Tchèque Lukas Rosol (ATP 258), en deux sets 6-3 et 6-2. DICK NORMAN (ATP 118) avait suivi le même chemin la veille, alors qu'il avait atteint les demi-finales l'an dernier. Il s'est incliné en deux sets face à l'Espagnol Guillermo Alcaide (ATP 410), issu des qualifications, par 7-6 (7/1) et 7-6 (8/6). LINDSAY DAVENPORT (USA), comme elle l'avait annoncé, fera son retour sur le circuit WTA. L'événement aura lieu le 10 septembre, à l'occasion du Commonwealth Bank Tennis Classic de Bali. L'Américaine, jeune maman, n'a plus joué depuis plus d'un an. KRISTOF VLIEGEN (ATP 74) s'est fait sortir au 2ème tour du tournoi sur terre battue de Sopot, en Pologne, doté de 425.000 euros. Le Limbourgeois a perdu en trois manches face à l'Autrichien Stefan Koubek (ATP 68), sur le score de 6-2, 3-6 et 6-4. SERENA WILLIAMS (USA/WTA 8) a déclaré forfait pour le tournoi de Los Angeles en raison d'une blessure à une main dont elle souffre depuis Wimbledon et qui avait déjà été à l'origine de ses forfaits pour la demi-finales de Fed Cup contre la Russie et pour le tournoi de Cincinnati en juillet. La petite soeur s'était blessée en quarts de finale de Wimbledon, contre Justine Henin (WTA 1). Au tour précédent, elle s'était déjà blessée à un mollet. NIKOLAI DAVIDENKO (RUS/ATP 4) a dû abandonner au deuxième tour du tournoi de Sopot suite à une blessure à un pied. " J'ai eu des problèmes avec mon pied déjà lors du premier match du tournoi. J'ai en perspective d'autres tournois importants. Je n'ai pas voulu aggraver ma blessure ", a expliqué le Russe. PAR bernard ashed et jerry olivier