Aston Villa était invaincue depuis le 29 décembre 2009 et sa défaite 1-0 contre Liverpool, ce qui représentait une série de douze matches, toutes compétitions confondues. Dimanche dernier, le premier vainqueur de la Coupe de la Ligue 1961 (3-2 contre Rotherham en deux manches) a été vaincu 1-2 par le tenant de l'épreuve, Manchester United. Celui-ci conquiert ce trophée pour la quatrième fois tandis qu'Aston Villa l'a remporté à cinq reprises en huit finales.
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Aston Villa était invaincue depuis le 29 décembre 2009 et sa défaite 1-0 contre Liverpool, ce qui représentait une série de douze matches, toutes compétitions confondues. Dimanche dernier, le premier vainqueur de la Coupe de la Ligue 1961 (3-2 contre Rotherham en deux manches) a été vaincu 1-2 par le tenant de l'épreuve, Manchester United. Celui-ci conquiert ce trophée pour la quatrième fois tandis qu'Aston Villa l'a remporté à cinq reprises en huit finales. L'affiche était particulière pour Alex Ferguson (68 ans) : le manager écossais dirigeait sa vingtième finale d'une coupe nationale ou internationale. Depuis son embauche par les Mancunians en novembre 1986, il a vécu neuf finales de la Cup, six de la Coupe de la Ligue, trois de Ligue des Champions et une de la Coupe des Coupes. Il a remporté douze finales et vient d'offrir son 34e trophée à United. Martin O'Neill, manager des Villans depuis 2006, sait pertinemment que son club n'a plus rien gagné depuis 1996 mais le Nord-Irlandais poursuit un autre objectif que cette coupe : O'Neill souhaite rejoindre le premier peloton anglais. Derrière les clubs les plus dépensiers, Aston Villa a opté pour une stratégie particulière. Avec de nombreux jeunes talents anglais, le club essaie de former une équipe à vocation offensive. James Milner, Gabriel Agbonlahor et Ashley Young constituent des exemples parfaits des talents élevés à Birmingham. Aston Villa rêve de remporter à nouveau un prix, bien sûr, et complète intelligemment son noyau. Ses derniers achats sont autant de réussites : le chevronné Emile Heskey, l'arrière gauche Stephen Warnock, Stewart Downing, l'international qui a émergé à Middlesbrough, et Steve Sidwell, originaire de Chelsea. Aston Villa forme un ensemble de qualité, à la physionomie anglaise. Malgré l'étroitesse de son noyau, il peut lancer une offensive sur la quatrième place, synonyme de qualification pour la Ligue des Champions. ANDERSON (21 ans) fera défaut à Man. United et au Brésil pendant six mois. Le médian a été opéré du genou. Le gardien Edwin van der Sar (39 ans) prolonge d'une saison à United. CHELSEA est privé pour quatre semaines au moins de son portier tchèque Petr Cech (27 ans), victime d'une déchirure du mollet contre l'Inter. La phalange de CarloAncelotti a été battue pour la première fois en 37 matches de championnat à Stamford Bridge. Arsenal s'était imposé 2-1 lors de la dernière défaite et cette fois, c'est Manchester City qui a gagné 2-4. PORTSMOUTH a une dette de 79,5 millions d'euros, dont huit auprès du fisc. L'employeur d' Anthony Vanden Borrea été placé sous tutelle judiciaire et a demandé sa mise en faillite. MARTIN SKRTEL (25 ans) risque de ne pas jouer le Mondial. Le défenseur central slovaque de Liverpool s'est fracturé un os du pied droit. Le capitaine Steven Gerrard (29 ans) est le Britannique le plus prolifique de l'histoire de la Coupe d'Europe avec 33 réalisations. MAN. CITY a été battu en Cup par Stoke City (3-1 aux prolongations). Tottenham (4-0 contre Bolton) et Aston Villa (3-1 contre Crystal Palace) n'ont pas trébuché dans leur replay. AARON RAMSEY (19 ans), un médian d'Arsenal, souffre d'une double fracture tibia-péroné suite à un tacle brutal du défenseur de Stoke, Ryan Shawcross (ex-Antwerp). WAYNE ROONEY (24 ans, Man. United) a égalé le record de club de CristianoRonaldo, en marquant lors de six matches de suite à domicile. WAYNE BRIDGE (Man. City) a renoncé à l'équipe nationale mais Fabio Capello conserve sa porte ouverte pour l'arrière gauche. FRÉDÉRIC VANHEULE