Victime d'une surchauffe de son moteur dans la 7e épreuve spéciale, vendredi matin, Hirvonen ne pourra pas repartir samedi matin. Il comptait déjà plus de 20 minutes de retard sur le Français.

Loeb était arrivé au pays de Galles avec huit points d'avance sur Hirvonen (222 à 214). Après cet abandon, le Finlandais ne pourra plus rejoindre le Français, attendu vers 18h00 locales au parc d'assistance de Builth Wells, à la fin de la 2e journée de course.

Au terme des trois heures de réparation auxquelles les mécaniciens de Ford avaient droit, la voiture du Finlandais n'a pas pu redémarrer pour être conduite au parc fermé de Builth Wells et y passer la nuit. C'est donc un abandon pur et simple, en vertu du règlement sportif du WRC.

"Le titre, c'est fichu, j'en suis sûr", avait déjà déclaré Hirvonen à chaud, sous le coup de la déception, avant que sa voiture rentre à Builth Wells pour être examinée par les mécanos et les ingénieurs.

Hirvonen devait absolument marquer neuf points de plus que Loeb, au terme de ce rallye, pour l'empêcher d'être sacré pour la 8e année consécutive, nouveau record absolu en sport automobile.

"Ca fait bizarre"


Le Français Sébastien Loeb a ensuite évoqué le goût "bizarre" de ce 8e titre dans plusieurs interviews.

"Ca fait bizarre, parce qu'on gagne le titre alors que le rallye n'est pas fini. On est en assistance, on va repartir au parc fermé (de Cardiff), puis repartir demain matin en spéciales. C'est quelque chose que je n'avais jamais vécu mais en tout cas c'est un grand moment. Tous mes titres ont toujours été différents et on prend celui-là avec plaisir, parce que la saison a été très disputée, tout se jouait ici, les conditions étaient piégeuses et il y avait une grosse pression. Il y a plusieurs titres qui se sont joués à rien et je placerai ce titre très proche de celui de 2009 (au pays de Galles, contre le même Hirvonen)", a déclaré Loeb.

"On ne croyait pas beaucoup qu'Hirvonen repartirait, et même s'il repartait nos chances de gagner le titre restaient importantes, à condition de ne pas en faire une. Dans la voiture, on entendait des rumeurs, par ma femme. On a appris qu'au niveau de la FIA il avait été dit qu'il ne repartirait pas, mais on attendait l'annonce officielle. On l'a appris au téléphone, par mon ingénieur, après la dernière spéciale du jour. Ca s'est décanté un peu plus tôt que prévu, et quelque part c'est un soulagement parce qu'au rythme où on roulait, il y avait de fortes chances pour que ça se termine par un KO, pour l'un ou l'autre. C'est lui, tant mieux pour moi", a ajouté le Français.

Avec huit titres mondiaux d'affilée, Loeb a battu un record mondial dans le sport automobile. "On était ex-aequo avec +Schum+ (Michael Schumacher, 7 fois champion du monde de F1) et ça fait plaisir d'en avoir huit. Ce titre a une saveur particulière, parce que c'est un nouveau record, c'est spécial."

Sportfootmagazine.be, avec Belga

Victime d'une surchauffe de son moteur dans la 7e épreuve spéciale, vendredi matin, Hirvonen ne pourra pas repartir samedi matin. Il comptait déjà plus de 20 minutes de retard sur le Français. Loeb était arrivé au pays de Galles avec huit points d'avance sur Hirvonen (222 à 214). Après cet abandon, le Finlandais ne pourra plus rejoindre le Français, attendu vers 18h00 locales au parc d'assistance de Builth Wells, à la fin de la 2e journée de course. Au terme des trois heures de réparation auxquelles les mécaniciens de Ford avaient droit, la voiture du Finlandais n'a pas pu redémarrer pour être conduite au parc fermé de Builth Wells et y passer la nuit. C'est donc un abandon pur et simple, en vertu du règlement sportif du WRC. "Le titre, c'est fichu, j'en suis sûr", avait déjà déclaré Hirvonen à chaud, sous le coup de la déception, avant que sa voiture rentre à Builth Wells pour être examinée par les mécanos et les ingénieurs. Hirvonen devait absolument marquer neuf points de plus que Loeb, au terme de ce rallye, pour l'empêcher d'être sacré pour la 8e année consécutive, nouveau record absolu en sport automobile. "Ca fait bizarre" Le Français Sébastien Loeb a ensuite évoqué le goût "bizarre" de ce 8e titre dans plusieurs interviews. "Ca fait bizarre, parce qu'on gagne le titre alors que le rallye n'est pas fini. On est en assistance, on va repartir au parc fermé (de Cardiff), puis repartir demain matin en spéciales. C'est quelque chose que je n'avais jamais vécu mais en tout cas c'est un grand moment. Tous mes titres ont toujours été différents et on prend celui-là avec plaisir, parce que la saison a été très disputée, tout se jouait ici, les conditions étaient piégeuses et il y avait une grosse pression. Il y a plusieurs titres qui se sont joués à rien et je placerai ce titre très proche de celui de 2009 (au pays de Galles, contre le même Hirvonen)", a déclaré Loeb. "On ne croyait pas beaucoup qu'Hirvonen repartirait, et même s'il repartait nos chances de gagner le titre restaient importantes, à condition de ne pas en faire une. Dans la voiture, on entendait des rumeurs, par ma femme. On a appris qu'au niveau de la FIA il avait été dit qu'il ne repartirait pas, mais on attendait l'annonce officielle. On l'a appris au téléphone, par mon ingénieur, après la dernière spéciale du jour. Ca s'est décanté un peu plus tôt que prévu, et quelque part c'est un soulagement parce qu'au rythme où on roulait, il y avait de fortes chances pour que ça se termine par un KO, pour l'un ou l'autre. C'est lui, tant mieux pour moi", a ajouté le Français. Avec huit titres mondiaux d'affilée, Loeb a battu un record mondial dans le sport automobile. "On était ex-aequo avec +Schum+ (Michael Schumacher, 7 fois champion du monde de F1) et ça fait plaisir d'en avoir huit. Ce titre a une saveur particulière, parce que c'est un nouveau record, c'est spécial." Sportfootmagazine.be, avec Belga