Alison Van Uytvanck (N.3), 24 ans, 47e mondiale, a pris la mesure en trois manches de l'Américaine Bethanie Mattek-Sands, 33 ans, 208e mondiale, de retour sur les courts cette saison après sa grave blessure au genou survenue l'an dernier à Wimbledon. La numéro 2 belge l'a emporté 7-5, 1-6 et 6-1 en près de deux heures de match (1h58). Au deuxième et dernier tour, la joueuse de Grimbergen sera opposée à la Chinoise Qiang Wang, 26 ans, 64e mondiale. Alison Van Uytvanck est la seule Belge engagée à Rome. Elise Mertens, 16e mondiale, a déclaré forfait insuffisamment remise de son infection bactérienne dont elle a souffert à l'issue de sa victoire à Rabat au Maroc. La Louvaniste s'était alignée à Madrid cette semaine. Si elle avait éliminé Alison Van Uytvanck précisément au premier tour, la numéro 1 belge, 22 ans, fut éliminée ensuite par la numéro 1 mondiale, la Roumaine Simona Halep. Elise Mertens avait d'ailleurs ensuite déclaré forfait pour le double où elle devait être associée à la Néerlandaise Demi Schuurs. (Belga)