Véritable spécialiste de l'exercice, Thomas De Gendt (Lotto Soudal) était présent dans l'échappée du jour. A 21 km de l'arrivée, le Belge de 31 ans a lâché ses deux compagnons, les Espagnols Lluis Mas (Caja Rural-Seguros RGA) et Mikel Bizkarra (Euskadi-Murias), pour tenter sa chance en solo. Au sommet de la dernière difficulté de la journée, à 13 km de l'arrivée, De Gendt comptait encore 2:00 d'avance sur le peloton. Mais la course s'est animée et un quatuor, composé de Mathias Frank, Adam Yates, Thibaut Pinot et Nairo Quintana, est parti en contre. Le Belge a finalement devancé le peloton de 0:20, décrochant la 12e victoire de sa carrière, la 3e sur le Tour de Catalogne après des succès en 2013 et 2016. Au général, De Gendt a pris les commandes aux dépens d'Alejandro Valverde (Movistar) et compte une avance de 0:23 sur l'Espagnol. Jeudi se déroulera la 4e étape, longue de 170,8 km entre Llanars et La Molina. L'arrivée sera jugée au sommet d'un col de première catégorie. (Belga)