Thierry Marichal va donner une nouvelle orientation à sa carrière de directeur sportif en intégrant dès le 1er décembre et pour la saison 2019 l'équipe continentale professionnelle français Cofidis. "Le 1er décembre coïncidera avec le retour au bercail chez Cofidis Solutions Crédits après 12 ans d'absence de Thierry Marichal", a en effet indiqué vendredi l'équipe Cofidis dans un communiqué. Marichal avait milité en tant que coureur sous les couleurs de Cofidis en 2005-2006. Il avait alors notamment remporté le Duo Normand avec Sylvain Chavanel. Le Hainuyer retrouvera son ancien coéquipier Cédric Vasseur, actuel manager de Cofidis. Employé à la Province de Hainaut, Thierry Marichal combine depuis 2009 ses fonctions provinciales avec une carrière de directeur sportif chez Veranda Willems puis Wanty-Groupe Gobert, IAM Cycling et WB-Veranclassic-Aqua Protect. "Les années passées, Cofidis Solutions Crédits avait perdu de sa splendeur", a indiqué Thierry Marichal. "Cédric Vasseur est parvenu à redonner un nouvel élan à cette formation grâce à ses qualités et son expérience. Comme j'avais l'opportunité de prendre un congé professionnel de longue durée et que Cédric était à la recherche d'un directeur sportif, je n'ai pas hésité une seule seconde. C'était l'occasion ou jamais car je connais bien cette structure et n'aurai pas besoin d'un temps d'adaptation". "Je suis ravi de retrouver Thierry Marichal dans cette équipe où nous nous sommes connus", souligne de son côté Cédric Vasseur. "J'ai toujours apprécié son sens du professionnalisme et son expérience. Ses connaissances des courses belges et du terrain ne seront pas de trop." Marichal rejoindra le staff des directeurs sportifs de Cofidis composé de l'Italien Roberto Damiani, et des Français Alain Deloeuil, Christian Guiberteau et Jean-Luc Jonrond. (Belga)