Modric, 33 ans, a été préféré au Portugais Cristiano Ronaldo (Real Madrid puis Juventus) et à l'Egyptien Mohamed Salah (Liverpool), lauréat du prix Puskas pour le plus beau but de l'année quelques minutes plus tôt. Modric a déjà été désigné "Meilleur joueur" du Mondial et a été élu "Joueur UEFA de l'année" par l'association européenne. Le lauréat a été désigné par un jury international composé des sélectionneurs des équipes nationales, des capitaines des équipes nationales, d'un(e) journaliste spécialisé(e) de chaque territoire représenté par une équipe nationale, ainsi que des supporters/trices du monde entier inscrits sur le site de la FIFA. (Belga)