Après un énorme travail de sape, longtemps contrôlé par Kovalev grâce à son jab et une allonge qui lui a permis de tenir Alvarez à distance, "Canelo" a fini par trouver la brèche au milieu de la 11e reprise. Un terrible crochet du gauche au menton a fait vaciller le Russe, qui a finalement vu le noir après un puissant crochet du droit reçu au menton. Resté à genou grâce à la corde médiane du ring, il a mis plusieurs minutes à retrouver ses esprits, pendant que "Canelo" recevait les vivats des spectateurs d'un MGM Grand jusqu'ici cotonneux, légèrement déçu probablement par les dix précédents rounds très tactiques entre les deux boxeurs. Le Mexicain, directement passé des poids moyens (-72,574 kg) aux mi-lourds pour ce combat, compte désormais 53 victoires, dont 36 par KO (une défaite, deux nuls). Après avoir remporté les ceintures WBC et WBO chez les super-welters (-69,853 kg), WBC, WBA et IBF chez les moyens et WBA chez les super-moyens (-76,203 kg), voilà que le puncheur de Guadalajara ajoute à son palmarès la WBO chez les mi-lourds. Une performance remarquable pour ce boxeur seulement âgé de 29 ans, qui a débuté à 15 ans chez les professionnels. D'autant qu'il a réussi ce que peu ont été capables de faire avant lui, à savoir battre un spécialiste d'une catégorie, comme l'est Kovalev chez les mi-lourds, en venant directement de deux en-dessous. Bernard Hopkins, qui assistait au combat, y est parvenu en 2006, à 40 ans. Il avait ravi le titre mineur IBO des mi-lourds à Antonio Tarver. Quant au dernier à avoir réussi cette performance, sans titre en jeu, est le Philippin Manny Pacquaio qui était passé des légers (-61,235 kg) aux welters et avait mis fin à la carrière de l'Américain Oscar De La Hoya en 2008. Deux légendes de la boxe qui ont fait l'histoire, puisque ce sont les deux seuls à avoir été champion du monde dans six divisions différentes. "Canelo", lui, l'est désormais dans quatre. Mais il est le premier depuis Henry Armstrong en 1938 à l'être simultanément dans trois (moyens, super-moyens, mi-lourds). "Ce n'est qu'un pas de plus dans ma carrière", a-t-il prévenu. "Je vous demande à tous d'être patients, parce que 'Canelo' va (encore plus) faire l'histoire. Je vous le garantis" "C'est vraiment un grand champion", a de son côté reconnu Kovalev, qui a concédé à 36 ans sa 4e défaite pour 34 victoires dont 29 par KO (un nul). "Je le remercie pour ce combat, j'ai un énorme respect pour lui. Il entre dans l'histoire." (Belga)