Le Français Sébastien Ogier (Citroën C3 WRC), rival de Tänak et Neuville pour le titre mondial, a perdu plus de 40 secondes à cause d'un problème de direction assistée au début de la 2e spéciale. Le sextuple tenant du titre est 27e à 3:36 du leader. Ogier voit s'éloigner ses chances de décrocher un 7e titre mondial, lui qui était 2e du classement à 28 points de Tänak avant le début du Rallye. Neuville est 3e à 41 points de l'Estonien. Cette perte de temps fait les affaires de Tänak qui n'a besoin de marquer que deux points de plus que le Français ce week-end, tout en ne laissant pas Neuville lui reprendre plus de onze unités, pour s'offrir son premier titre mondial dimanche à l'issue des 17 spéciales. Un deuxième passage sur la même boucle de trois spéciales est prévu dans l'après-midi. Le Rallye de Catalogne, disputé autour de la station balnéaire de Salou, le long de la Costa Daurada, au sud de Barcelone, est la 13e et avant-dernière manche de la saison 2019 du Championnat du monde des Rallyes (WRC). Seule épreuve mixte de l'année, la manche espagnole est courue principalement sur terre vendredi puis sur asphalte samedi et dimanche. (Belga)