Il devançait son coéquipier Thierry Neuville de 20 sec 1/10 et le Britannique Kris Meeke (Citroën C3 WRC) de 20 sec 8/10. L'Estonien Ott Tänak (Ford Fiesta WRC), rival du Belge pour la place de vice-champion du monde, n'était que 6e à 33 secondes (à 12,9 secondes de Neuville) après avoir perdu son diffuseur arrière dans la quatrième spéciale. Son coéquipier français Sébastien Ogier, sacré champion du monde pour la cinquième année consécutive lors de la manche précédente, était lui 8e à 47 sec 9/10 avec une boîte récalcitrante. Neuville a remporté la Spéciale 5, la 7 (à égalité avec Ott Tänak) et la 8. Mikkelsen a dominé les cinq autres, dont les quatre premières, où il a d'emblée distancé tous ses rivaux. Le Finlandais Kalle Rovenpera (Ford Fiesta R5), 12e au général, est 1er en WRC-2 où il est le seul concurrent engagé. Jourdan Serdiridis et Frédéric Miclotte (Citroen DS3 WRC) sont 18e. La seconde étape du Rallye d'Australie débutera vendredi soir. Elle comprend sept spéciales, dont Nambucca, la plus longue de l'épreuve avec ses 48,89 km. La course se terminera par la traditionnelle powerstage dans la nuit de samedi à dimanche. (Belga)

Il devançait son coéquipier Thierry Neuville de 20 sec 1/10 et le Britannique Kris Meeke (Citroën C3 WRC) de 20 sec 8/10. L'Estonien Ott Tänak (Ford Fiesta WRC), rival du Belge pour la place de vice-champion du monde, n'était que 6e à 33 secondes (à 12,9 secondes de Neuville) après avoir perdu son diffuseur arrière dans la quatrième spéciale. Son coéquipier français Sébastien Ogier, sacré champion du monde pour la cinquième année consécutive lors de la manche précédente, était lui 8e à 47 sec 9/10 avec une boîte récalcitrante. Neuville a remporté la Spéciale 5, la 7 (à égalité avec Ott Tänak) et la 8. Mikkelsen a dominé les cinq autres, dont les quatre premières, où il a d'emblée distancé tous ses rivaux. Le Finlandais Kalle Rovenpera (Ford Fiesta R5), 12e au général, est 1er en WRC-2 où il est le seul concurrent engagé. Jourdan Serdiridis et Frédéric Miclotte (Citroen DS3 WRC) sont 18e. La seconde étape du Rallye d'Australie débutera vendredi soir. Elle comprend sept spéciales, dont Nambucca, la plus longue de l'épreuve avec ses 48,89 km. La course se terminera par la traditionnelle powerstage dans la nuit de samedi à dimanche. (Belga)