Pukki est le premier joueur finlandais lauréat de cette récompense depuis Mikael Forssel en mars 2004. L'ancien rugueux défenseur central de Liverpool Sami Hyypia l'avait lui reçu en novembre 1999. Grand artisan de la montée en Premier League avec 29 buts en 43 matches de Championship la saison dernière, Teemu Pukki, 29 ans, n'a donc pas manqué ses débuts dans l'élite du football anglais. "Je me sens honoré", a-t-il déclaré sur le site de la PL. "J'aimerais remercier tous mes équipiers et j'espère continuer à marquer. C'est ma manière d'aider l'équipe." Kevin De Bruyne, flamboyant avec les Skyblues, devra encore attendre pour décrocher cette distinction. Plaque tournante de son équipe, il a déjà distillé pas moins de cinq assists et trouvé une fois le chemin des filets en quatre matches. Tout aussi décisif avec les Diables, De Bruyne a réalisé un match presque parfait en Ecosse lundi en donnant trois passes décisives avant d'inscrire le 0-4. Les autres nommés sont les attaquants Ashley Barnes (Burnley), Roberto Firmino (Liverpool) ainsi que les joueurs de City Sergio Agüero et Raheem Sterling. Cinq Belges figurent au palmarès avec Marouane Fellaini (novembre 2012), Jan Vertonghen (mars 2013), Christian Benteke (avril 2015), Eden Hazard (octobre 2016 et septembre 2018) et Romelu Lukaku (mars 2017). (Belga)