Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) pointe à 50/1000 du chrono de 1:34.488 signé par Vettel et le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes), leader du Championnat pour 40 points, à 330/1000. Lui et son coéquipier finlandais Valtteri Bottas, 4e à 511/1000, n'ont toutefois roulé qu'en pneus tendres et ultratendres, moins rapides que les pneus hypertendres chaussés par Ferrari et Red Bull. L'Australien Daniel Ricciardo (Red Bull), retenu au garage une bonne partie de la séance et qui n'a bouclé que onze tours, ferme le top 5 à 1.036 Le Français Esteban Ocon (Force India), toujours dans l'expectative quant à son avenir en F1 l'an prochain, le Finlandais Kimi Räikkönen (Ferrari), le Danois Kevin Magnussen (Haas), l'Allemand Nico Hülkenberg (Renault) et l'Italien Antonio Giovinazzi (Sauber) complètent le top 10. Giovinazzi, actuellement troisième pilote Ferrari, rejoindra Sauber en tant que titulaire l'an prochain. A également participé à la séance un autre pilote qui rejoindra la grille en 2019, le Britannique Lando Norris (McLaren), auteur du 13e temps à 2.534, mieux que le titulaire Stoffel Vandoorne, 16e à 2.699. Le Russe Artem Markelov, pilote de développement Renault et candidat à un baquet chez Williams, et le Canadien Nicholas Latifi, pilote de réserve Force India, se sont également vu offrir du temps de roulage. La deuxième séance d'essais libres débutera à 14 heures. La troisième est prévue samedi matin (11 heures), tandis que les qualifications sont programmées à partir de 14 heures. Le Grand Prix dimanche à 13h10. (Belga)