Avec Dirk Van Tichelt (-73 kg) et Charline Van Snick (-52 kg), la délégation belge s'est rendue dans la capitale japonaise, hôte des Jeux Olympiques l'année prochaine, avec deux médaillés olympiques. L''Ours de Brecht' se remet d'une grave blessure au genou. Ce qui ne l'a pas empêché de se montrer ambitieux lors de la conférence de presse à Wilrijk la semaine passée: "Au départ, je voulais juste participer en espérant quelques bons tours. Mais j'ai revu mes ambitions. Mon dernier stage à Tata, en Hongrie, était vraiment bon, face à des judokas du top, et je me suis demandé pourquoi je ne viserais pas une médaille aux Mondiaux", a déclaré Van Tichelt, 35 ans. Le judoka possède déjà deux médailles de bronze remportés aux Mondiaux, en 2009 et 2013. Charline Van Snick, 28 ans, avait décroché le bronze aux Mondiaux 2013 mais avait perdu cette médaille après un contrôle positif à la cocaïne. Même si elle avait pu prouver son innocence par la suite, elle n'a pu récupérer sa médaille. En 2017, la Liégeoise a changé de catégorie, passant des -48 aux moins -52 kg. Dans cette catégorie, elle occupe actuellement la cinquième place au classement IJF, mais elle attend toujours un premier titre. Le bronze au GP de Zagreb le mois passé peut lui donner confiance. L'un des fers de lance de la sélection est sans conteste Matthias Casse, 22 ans. Il est le champion d'Europe en titre de la catégorie -81 kg et occupe la quatrième place au classement mondial. "Je ne vise rien de moins que l'or. Je pense pouvoir battre tout le monde", a-t-il affirmé, ambitieux. En 2017, Casse était devenu champion du monde des U21. Il disputera à Tokyo ses premiers Mondiaux seniors. Jorre Verstraeten (IJF 20), 21 ans, est inscrit en catégorie -60 kg. Il s'est illustré cette année avec un bronze aux Jeux Européens à Minsk et une victoire au GP de Tel Aviv. Chez les messieurs, on retrouvera également Kenneth Van Gansbeke (IJF 30 en -66 kg) et Sami Chouchi (IJF 19 en -81 kg), vice-champion d'Europe l'an passé. Toma Nikiforov, champion d'Europe 2018 en -100 kg et détenteur de deux médailles aux Mondiaux, est absent en raison d'une blessure à l'épaule. Chez les dames, Amber Ryheul (IJF 81 en -52 kg), Mina Libeer (IJF 32 en -57 kg), Gabriella Willems (IJF 26 en -70 kg), Roxane Taeymans (IJF 28 en -70 kg) et Sophie Berger (IJF 74 en -78 kg) seront également de la partie. (Belga)