Willems (IJF 26) a débuté son tournoi par une victoire contre l'Indienne Gamira Choudhary (IJF 181). La Belge, 22 ans, n'a jamais réellement inquiétée par l'Indienne, pénalisée de trois shidos en moins de deux minutes et donc battue sur ippon. Willems a ensuite croisé la route de la Portoricaine Maria Perez (IJF 8), médaillée d'argent aux Mondiaux de Budapest en 2017. Si Willems a échappé à un waza-ari en début de combat grâce à l'intervention de la vidéo, elle a finalement encaissé un ippon, sur une clé de bras, à 17 secondes du terme. C'est la troisième fois en autant de duels que Willems s'incline devant Perez, 30 ans. Roxane Taeymans (IJF 28) était elle dispensée de premier tour. Opposée à la Portugaise Barbara Timo (IJF 29) au deuxième, Willems a vu son adversaire contrer une de ses attaques en début de combat et la battre sur une immobilisation (tate-shiho-gatame). Vendredi, Sophie Berger (-78 kg) sera la dernière Belge à fouler les tatamis tokyoïtes. La Belgique compte une médaille grâce à l'argent de Matthias Casse (-81 kg). (Belga)