Malgré deux balles de set, les Red Dragons ont cédé la première manche aux Slovènes (28-26). Le deuxième set a été également fort disputé, mais a à nouveau tourné à l'avantage des Slovènes (28-26). Les Belges ont accusé le coup et ont été dominés dans le troisième set, étant même menés de 9 points (17-8). Malgré un retour, ils se sont inclinés 25-19. Les quatre premiers des quatre groupes de six du premier tour ont été divisés en quatre nouvelles poules de quatre. Les Red Dragons ont terminé deuxièmes du groupe A, derrière l'Italie (FIVB 4) et devant justement la Slovénie, qui s'était imposée 3-2 (22-25, 21-25, 25-19, 25-23, 15-13) lors de leur premier affrontement. Les troupes d'Andrea Anastasi affronteront encore l'Australie (FIVB 16) samedi (17h00) et le Brésil (FIVB 1) dimanche (20h30), à chaque fois à Bologne. Le Brésil, vainqueur 3-0 (25-21, 25-22, 25-15) de l'Australie, est en tête du groupe avec 14 points. La Belgique, 10 points, est dépassée par la Slovénie (12). L'Australie ferme la marche (7). Les premiers vainqueurs de chaque poule et les deux meilleurs deuxièmes se qualifieront pour le troisième tour, en deux poules de trois (du 26 au 28 septembre), avant les demi-finales à élimination directe (29 septembre). Lors de la Coupe du monde 2014 en Pologne, les Belges n'étaient pas parvenus à se hisser au 2e tour, échouant à la 5e place de leur groupe. (Belga)