Avec des victoires d'étape dans le Tour des Emirats arabes unis, une victoire spectaculaire dans les Strade Bianche et deux succès partiels dans Tirreno-Adriatico dont un au terme d'un raid en solitaire de 50 km, le champion des Pays-Bas est considéré comme l'un des principaux favoris du 112e Milan-Sanremo de l'histoire samedi. "C'est une situation à laquelle je suis habitué maintenant", a-t-il reconnu jeudi lors d'un événement de presse en ligne, "et je peux la gérer assez bien. Je sais que je ne peux pas gagner toutes les courses de ma carrière. Il y a toujours plus de chances de perdre que de gagner. Je fonce, mais je sais aussi qu'il y a de fortes chances que je ne gagne pas. Et puis j'essaierai la prochaine fois." "Oui, j'ai définitivement récupéré de mon solo de dimanche dernier", a-t-il poursuivi. "Lundi et mardi, je me suis ménagé dans la course et maintenant j'ai trois jours tranquilles à l'entraînement. Ce solo ne sera pas un problème pour moi, au contraire. Je pense que cela va peut-être me rendre encore plus fort, dans le passé j'ai vu cela après un effort difficile où je récupère suffisamment." L'année dernière, Van der Poel reconnaît qu'il n'avait pas le niveau pour viser la victoire. "Je n'étais pas assez bon pour aller avec Wout (Van Aert) et (Julian) Alaphilippe sur le Poggio et ensuite j'ai raté mon sprint. J'espère maintenant arriver avec les premiers coureurs sur le Poggio et ensuite sprinter pour la victoire." La télévision italienne retransmet pour la première fois l'intégralité de la course, afin, semble-t-il, d'anticiper une attaque précoce de Mathieu van der Poel. "Eh bien. J'aimerais que Milan-Sanremo soit une course ouverte bien sûr, mais ce n'est pas le cas et pour certaines courses, il est difficile de changer cela. Je ne pense pas qu'il y ait eu beaucoup de tentatives réussies avec une attaque avant le Poggio, donc je ne devrais pas non plus faire des choses stupides maintenant." Van der Poel a plus ou moins laissé entendre qu'il n'a pas l'intention de lancer une attaque précoce. En tout cas, il ne l'a pas exprimé lors du moment de presse, en partie parce que la course est fermée. "Je reconnais que c'est l'une des courses les plus faciles à courir, et en même temps l'une des plus difficiles à gagner, car il n'y a pas beaucoup d'endroits où vous pouvez faire la différence. Si vous attaquez sur la Cipressa, c'est encore assez loin et dans la partie entre la Cipressa et le Poggio, ça va assez vite. Ensuite, il y a le Poggio lui-même, mais il n'est pas si raide pour faire la différence. Donc il n'y a pas beaucoup de chances d'attaquer. Bien sûr, je pourrais aimer m'envoler sur la Cipressa et aller au sommet avec un petit groupe, mais je ne pense pas qu'il y ait beaucoup de chances que des gars viennent avec moi." Si van der Poel gagne samedi, ce sera exactement 60 ans après son grand-père Raymond Poulidor. "Je le sais, je l'ai vu passer sur les réseaux sociaux", a-t-il répondu, "ce serait une histoire cool, mais ce n'est pas comme si c'était une motivation supplémentaire. Je suis déjà extrêmement motivé pour gagner de toute façon." Bien que La Primavera ne soit certainement pas sa course préférée. "Pas vraiment", a-t-il ajouté, "les 150 ou 200 premiers kilomètres, il s'agit simplement de rouler dans le peloton et d'essayer de ne pas s'endormir. Tout le monde sait que ce n'est pas ma façon préférée de courir." Outre van Aert et Alaphilippe, Mathieu Van der Poel pointe un autre favori. "Michael Matthews me semblait aussi en forme", a-t-il conclu. (Belga)

Avec des victoires d'étape dans le Tour des Emirats arabes unis, une victoire spectaculaire dans les Strade Bianche et deux succès partiels dans Tirreno-Adriatico dont un au terme d'un raid en solitaire de 50 km, le champion des Pays-Bas est considéré comme l'un des principaux favoris du 112e Milan-Sanremo de l'histoire samedi. "C'est une situation à laquelle je suis habitué maintenant", a-t-il reconnu jeudi lors d'un événement de presse en ligne, "et je peux la gérer assez bien. Je sais que je ne peux pas gagner toutes les courses de ma carrière. Il y a toujours plus de chances de perdre que de gagner. Je fonce, mais je sais aussi qu'il y a de fortes chances que je ne gagne pas. Et puis j'essaierai la prochaine fois." "Oui, j'ai définitivement récupéré de mon solo de dimanche dernier", a-t-il poursuivi. "Lundi et mardi, je me suis ménagé dans la course et maintenant j'ai trois jours tranquilles à l'entraînement. Ce solo ne sera pas un problème pour moi, au contraire. Je pense que cela va peut-être me rendre encore plus fort, dans le passé j'ai vu cela après un effort difficile où je récupère suffisamment." L'année dernière, Van der Poel reconnaît qu'il n'avait pas le niveau pour viser la victoire. "Je n'étais pas assez bon pour aller avec Wout (Van Aert) et (Julian) Alaphilippe sur le Poggio et ensuite j'ai raté mon sprint. J'espère maintenant arriver avec les premiers coureurs sur le Poggio et ensuite sprinter pour la victoire." La télévision italienne retransmet pour la première fois l'intégralité de la course, afin, semble-t-il, d'anticiper une attaque précoce de Mathieu van der Poel. "Eh bien. J'aimerais que Milan-Sanremo soit une course ouverte bien sûr, mais ce n'est pas le cas et pour certaines courses, il est difficile de changer cela. Je ne pense pas qu'il y ait eu beaucoup de tentatives réussies avec une attaque avant le Poggio, donc je ne devrais pas non plus faire des choses stupides maintenant." Van der Poel a plus ou moins laissé entendre qu'il n'a pas l'intention de lancer une attaque précoce. En tout cas, il ne l'a pas exprimé lors du moment de presse, en partie parce que la course est fermée. "Je reconnais que c'est l'une des courses les plus faciles à courir, et en même temps l'une des plus difficiles à gagner, car il n'y a pas beaucoup d'endroits où vous pouvez faire la différence. Si vous attaquez sur la Cipressa, c'est encore assez loin et dans la partie entre la Cipressa et le Poggio, ça va assez vite. Ensuite, il y a le Poggio lui-même, mais il n'est pas si raide pour faire la différence. Donc il n'y a pas beaucoup de chances d'attaquer. Bien sûr, je pourrais aimer m'envoler sur la Cipressa et aller au sommet avec un petit groupe, mais je ne pense pas qu'il y ait beaucoup de chances que des gars viennent avec moi." Si van der Poel gagne samedi, ce sera exactement 60 ans après son grand-père Raymond Poulidor. "Je le sais, je l'ai vu passer sur les réseaux sociaux", a-t-il répondu, "ce serait une histoire cool, mais ce n'est pas comme si c'était une motivation supplémentaire. Je suis déjà extrêmement motivé pour gagner de toute façon." Bien que La Primavera ne soit certainement pas sa course préférée. "Pas vraiment", a-t-il ajouté, "les 150 ou 200 premiers kilomètres, il s'agit simplement de rouler dans le peloton et d'essayer de ne pas s'endormir. Tout le monde sait que ce n'est pas ma façon préférée de courir." Outre van Aert et Alaphilippe, Mathieu Van der Poel pointe un autre favori. "Michael Matthews me semblait aussi en forme", a-t-il conclu. (Belga)