Maria Sharapova, 32 ans, ex-numéro 1 mondiale, désormais 85e à la WTA, a surpris la jeune Slovaque de 21 ans, Viktoria Kuzmova, 46e joueuse du monde, en deux manches 7-6 (10/8) et 6-0 en 1 heure et 29 minutes de jeu. Maria Sharapova n'avait plus joué depuis son forfait au deuxième tour au tournoi WTA de St-Petersbourg fin janvier. Opérée ensuite à l'épaule, elle avait fait l'impasse sur toute la saison de terre battue, en ce compris Roland-Garros. Au deuxième tour, Maria Sharapova sera opposée soit à la tête de série numéro 1 du tournoi, l'Allemande Angélique Kerber, 6e mondiale, 31 ans, soit à Ysaline Bonaventure (WTA 118), 24 ans, issue des qualifications. Kerber avait remporté les Internationaux de Grande-Bretagne l'an dernier et défendra son titre à Wimbledon à partir du 1er juillet. Ex-numéro 1 mondiale aussi, la Bélarusse Viktoria Azarenka, 29 ans, 41e désormais à la WTA, avait chuté plus tôt dans la journée contre la Française Caroline Garcia (N.3), 25 ans, 23e joueuse du monde, 1-6, 6-4, 7-5. La Lyonnaise est une des joueuses en forme du moment, en atteste sa victoire à Nottingham dimanche. (Belga)