"L'accord a été signé aujourd'hui à la résidence de l'ambassadeur entre M. Wilmots et Mehdi Taj", président de la fédération iranienne de football, a précisé un conseiller de l'ambassadeur joint au téléphone. Ce contrat, selon la même source, court "jusqu'à la Coupe du Monde 2022" organisée par le Qatar, compétition dont l'Iran doit disputer les phases de qualification. Wilmots remplace à la tête du "Team Melli" le Portugais Carlos Queiroz qui a quitté son poste le 31 janvier après huit ans, deux qualifications pour les Mondiaux 2014 et 2018, et une ultime demi-finale aux championnats d'Asie (défaite 3-0 face au Japon). Son arrivée avait été annoncée la semaine dernière par des sources officielles en Iran. Notre compatriote s'était rendu à Téhéran le 15 mai pour visiter les infrastructures iraniennes et signer son contrat. Mais selon des médias iraniens, la signature a dû être retardée à cause de difficultés rencontrées par la fédération pour effectuer des "transactions bancaires" en raison des sanctions américaines imposées à l'Iran. Le contrat de Wilmots devrait durer jusqu'à l'issue du Mondial 2022, pour un montant annuel de 1 million d'euros, précisait alors l'agence officielle Irna. Après les Diables Rouges, dont il faut d'abord le T2 entre 2009 et 2012, Wilmots a dirigé la sélection de Côte d'Ivoire brièvement entre mars et novembre 2017. (Belga)