Il a fallu moins de cinq minutes aux Buffalos pour tromper leur ancien gardien Sébastien Bruzzese via le jeune prodige Canadien Jonathan David.

Mais la réponse de Courtrai n'a pas tardé, Idir Ouali égalisant de près dix minutes plus tard (1-1, 15e).

David est ensuite passé tout près du doublé, lorsque le poteau a renvoyé son envoi à la 36e. L'occasion de marquer était pourtant belle.

Ouali également, aurait signé un doublé, si sa reprise n'avait pas heurté la barre transversale à la 55e.

Courtrai dominait d'ailleurs les débats à cet instant de la partie.

Mais comme souvent en pareil cas, c'est Gand qui a marqué.

Un but magnifique de l'arrière gauche Thibault de Smet, 20 ans, qui après deux crochets aux abords de la surface, a ponctué sa deuxième titularisation de la saison par un tir imparable en pleine lucarne (1-2, 76e).

Un goal qui vaut son pesant d'or, puisqu'il permet à La Gantoise de se hisser dans le playoff I provisoire, a égalité de points avec Anderlecht, 37 chacun.

Courtrai, en revanche, peut maintenant s'apprêter pour le parcours du combattant en playoff II.

A noter que La Gantoise, qui se déplace à Ostende mercredi en demi-finale retour de la Coupe de Belgique (2-2 à l'aller), avant un délicat déplacement au Club Bruges en championnat, dimanche prochain, n'alignait pas sa recrue Roman Bezus, ni Dylan Bronn, Nana Asare et Alexander Sörloth, au coup d'envoi. Bezus et Sorloth sont montés à l'heure de jeu.