La Ligue des Champions n'est bien sûr ni l'Euroligue, ni l'Eurocoupe. Mais à l'inverse d'Ostende, relégué en Europe Cup, où il a déjà été éliminé par le Pallacenestro Varèse de Jean Salumu, l'Antwerp, qui a entre-temps conquis la Coupe de Belgique, est passé à travers toutes les mailles, dont certaines, bien serrées, comme à Murcie ou à Novgorod, pour se retrouver à présent aux portes du Final Four du tournoi. L'Antwerp et son coach Roel Moors disposent a priori avec Paris Lee, auteur de 24 points au match-aller, de l'arme fatale qui doit faire la différence, ou au minimum sauver l'essentiel - la qualification - si d'aventure les Russes devaient se trouver en position de renverser la vapeur. Les deux équipes étaient à égalité, 42-42, à la mi-temps en Russie. Mais Lee et ses coéquipiers avaient ensuite déroulé. Il n'est encore jamais arrivé en Ligue des Champions, créée en 2016, qu'une équipe battue de 15 points à l'aller, se qualifie au retour. Et l'Antwerp, la première équipe belge sortie de la phase de poules, qui pourrait être privé mercredi de son Belgian Lion Ismael Bako, blessé au pied, n'a perdu que deux fois (sur dix) à domicile (64-71 contre l'AEK Athènes, et 76-85 contre Bamberg) tout au long de cette interminable campagne. Nizhny Novgorod est actuellement septième de la Ligue VTB, le championnat russe. Les trois autres quarts de finale opposent Tenerife, le club espagnol de Pierre-Antoine Gillet, aux Israéliens de Hapoel Jerusalem, les Français de Nanterre aux Italiens de Virtus Bologne, et les Allemands de Bamberg aux Grecs de l'AEK Athènes, tenants du trophée. A noter que l'AEK, Hapoel et Bamberg sont issus du même groupe C que les Giants. Le tirage au sort des demi-finales sera effectué le 11 avril. Une des quatre équipes demi-finalistes accueillera le Final Four, du 3 au 5 mai. Les sept équipes belges ayant déjà atteint le dernier carré d'une coupe d'Europe de basket sont le Standard (Coupe des Champions 1969), Malines (finaliste de la Coupe Korac en 1973), Ostende (Coupe Korac 1999, EuroChallenge 2011, Coupe d'Europe FIBA 2017), Ypres (Coupe Korac 2001) et Mons (Finaliste EuroCoupe 2008). Le programme des quarts de finale retour Aller 18h30: AEK Athènes (Grè) - Brose Bamberg (All) 67-71 20h00: Antwerp Giants (BEL) - Nizhny Novgorod (Rus) 83-68 20h30: Tenerife (Esp) - Hapoel Jerusalem (Isr) 73-75 Virtus Bologne (Ita) - Naneterre 92 (Fra) 75-83 (Belga)