Van der Elst avait été transporté à l'hôpital d'Alost le jour de l'an, après un malaise cardiaque. Transporté aux soins intensifs, il avait été maintenu dans un coma artificiel. Son état était jugé critique. Van der Elst a joué à Anderlecht (1972-1980), au New York Cosmos (1980-1981), à West Ham United (1981-1983) et au Sporting Lokeren (1983-1985). Avec Anderlecht, il a remporté deux titres de champion (1972 et 1974), deux Coupes des Coupes (1976 et 1978), deux Supercoupes d'Europe (1976 et 1978) et quatre Coupes de Belgique (1972, 1973, 1975 et 1976). Diable Rouge à 44 reprises, il a disputé la finale de l'Euro 1980 en Italie, où la Belgique a été battue par l'Allemagne (2-1). (Belga)

Van der Elst avait été transporté à l'hôpital d'Alost le jour de l'an, après un malaise cardiaque. Transporté aux soins intensifs, il avait été maintenu dans un coma artificiel. Son état était jugé critique. Van der Elst a joué à Anderlecht (1972-1980), au New York Cosmos (1980-1981), à West Ham United (1981-1983) et au Sporting Lokeren (1983-1985). Avec Anderlecht, il a remporté deux titres de champion (1972 et 1974), deux Coupes des Coupes (1976 et 1978), deux Supercoupes d'Europe (1976 et 1978) et quatre Coupes de Belgique (1972, 1973, 1975 et 1976). Diable Rouge à 44 reprises, il a disputé la finale de l'Euro 1980 en Italie, où la Belgique a été battue par l'Allemagne (2-1). (Belga)