Les épreuves de marathon et de marche (20 et 50 km) ont été transférées à Sapporo, sur l'île d'Hokkaido, ce qui a également entraîné une modification du calendrier des compétitions des Jeux de Tokyo, qui se dérouleront du 24 juillet au 9 août. Le marathon et la marche ont ainsi été reprogrammés sur quatre jours consécutifs, du 6 au 9 août avec dans le détail le 20 km marche hommes le 6 août à 16h30 locales et le lendemain le 50 km marche hommes (5h30) et le 20 km marche femmes (16h30). Le marathon femmes est prévu le 8 août à 7h00 et le marathon hommes le lendemain à la même heure (neuf heures plus tôt en heure GMT, à 22h00 la veille). Les épreuves se dérouleront sur une boucle de 20 km tracée dans le parc Odori de Sapporo, utilisé par le passé comme site pour le marathon de Hokkaido, a précisé le CIO dans un communiqué. "Nous apprécions que, grâce au soutien de tant de personnes, le parc Odori de Sapporo ait pu être validé comme site aussi rapidement après la décision qui a été prise de déplacer ces épreuves", a déclaré Toshiro Muto, directeur général de Tokyo-2020, cité dans le communiqué. "La santé et le bien-être des athlètes sont toujours au centre de nos préoccupations et la décision de déplacer les épreuves de marathon et de marche à Sapporo montre à quel point nous prenons cela au sérieux", a ajouté Kirty Coventry, la présidente zimbabwéenne de la Commission des athlètes du CIO. Début novembre, après avoir manifesté son mécontentement face à l'absence de concertation, la ville de Tokyo s'était finalement rangée de mauvaise grâce à la décision du CIO de délocaliser le marathon et la marche dans le nord du Japon pour éviter les fortes chaleurs. Le CIO avait pris sa décision après s'être dit "choqué" par l'avalanche de malaises d'athlètes lors des Mondiaux d'athlétisme organisés à Doha entre fin septembre et début octobre, dans des conditions météorologiques proches de celles qui pourraient prévaloir à Tokyo l'été prochain. (Belga)