Sans quelques titulaires retenus par les playoffs du championnat néerlandais et sans Simon Gougnard qui n'est pas monté au jeu, Shane McLeod put néanmoins compter dimanche sur le retour efficace de John-John Dohmen. L'ancien meilleur joueur mondial était indisponible en match avec les Red Lions depuis début décembre et la phase de poules en Coupe du monde en Inde, où il avait été contraint de quitter ses équipiers durant le tournoi en raison d'une maladie des voies pulmonaires. Face à des adversaires battus samedi 2-3 par l'Argentine et qu'ils avaient dominés 6-0 en demi-finales des derniers Mondiaux, les Belges ont rapidement pris possession des 50 mètres adverses. Et même si ce fut Vincent Vanasch qui dût le premier s'employer pour détourner un tir de revers, la domination resta belge et fut traduite par un premier but. Tom Boon récupéra une balle dans les 25 mètres pour offrir un bel assist à Florent Van Aubel qui trompa Harry Gibson de près (0-1, 13e). Les occasions restèrent belges dans le quart-temps suivant, avec des essais de Cédric Charlier, Sébastien Docquier et Tom Boon, très en verve en première mi-temps et élu d'ailleurs Joueur du match. Pendant ce temps, la défense de Vanasch continua à réaliser le sans faute. Le premier penalty corner ne tomba qu'après le repos sur une action d'Alexander Hendrickx. Le défenseur de Pinoké, spécialiste de la phase, envoya son sleep sur George Pinner, remplaçant à la mi-temps de Gibson. Le rebond profita à Dohmen, qui célébra son retour en doublant l'avance des Lions (39e). A deux minutes de la fin du 3e quart, une nouvelle récupération des attaquants belges permit à Victor Wegnez de servir Van Aubel. La déviation du 'Magicien' fut stoppée par Pinner, mais le capitaine Thomas Briels suivit bien pour porter le score à 0-3 (43e). Vanasch préserva cette avence en arrêtant un envoi de Will de Calnan juste avant d'aborder les quinze dernières minutes de jeu. Le rythme tomba d'un cran dans la dernière période, la Grande-Bretagne prenant même la possession de balle à son avantage. Mais pas de quoi inquiéter Vanasch et sa défense bien orchestrée par Arthur De Sloover. Dohmen s'offrit même un doublé à trois minutes du terme en suivant bien une balle contrôlée en l'air par Charlier (0-4, 57e). Avec 15 points sur 18, la Belgique domine le classement de cette première édition de Pro League qui se terminera fin juin par un Final Four à Amsterdam. Elle devance l'Australie, les Pays-Bas et la Grande-Bretagne, reléguée de la 3e à la 4e place après ses deux défaites consécutives. Les Red Lions disputeront le match retour contre la Grande-Bretagne le jeudi 30 mai (13h30), à la Wilrijkse Plein d'Anvers, où ils joueront également leurs deux autres duels à domicile contre l'Allemagne (FIH-5), le dimanche 2 juin, et les Pays-Bas (FIH-3), le samedi 8 juin. (Belga)