Le circuit de Sotchi est celui sur lequel Bottas avait remporté sa toute première victoire dans la catégorie l'an dernier. Hamilton, champion du monde en titre et leader du championnat, qui avait dominé les essais libres 3, n'a pas réussi à signer la pole avec son temps de 1:31.532, battu par son coéquipier Bottas, auteur du meilleur chrono (1:31.387) dans la troisième partie des qualifications. C'est la sixième pole du Finlandais, la deuxième cette saison. Les Ferrari de Vettel et Räikkönen qui seront en deuxième ligne sur la grille dimanche, n'ont jamais semblé en mesure de rivaliser avec les Mercedes. Les deux pilotes de la Scuderia se retrouvent en effet à plus de cinq et huit dixièmes, un écart quasi-inédit à ce niveau. La troisième ligne sera occupée par le Danois Kevin Magnussen (Haas) et le Français Esteban Ocon (Force India). Pour la première fois cette saison, Sauber place ses deux voitures dans le Top 10 puisque le Monégasque Charles Leclerc a signé le septième temps, et le Suédois Marcus Ericsson, le dixième. Stoffel Vandoorne (McLaren-Renault), dix-neuvième et avant-dernier de la première partie (Q1), a été d'emblée éliminé, au même titre que son coéquipier espagnol Fernando Alonso, dix-septième. (Belga)