Le challenger est toujours l'Anglais Zelfa Barrett (28 ans, 27 victoires, dont 16 par k.o, une seule défaite, aux points contre l'Ecossais Ronnie Clark, en 2018 lors d'un championnat d'Europe IBF), qui avait dû renoncer à défier le tenant du titre verviétois le 16 avril à Manchester à cause d'une blessure. Kourbanov (30 ans, 19 victoires, 3 défaites) était devenu champion d'Europe en battant l'Italien Nicola Henchiri aux points, le 11 décembre 2021 à Herstal. Il n'a plus disputé le moindre combat depuis. "Mais je suis prêt", avoue-t-il. "Barrett a énormément de qualités, mais je veux le battre..." Barrett est classé numéro deux mondial au ranking de l'IBF (International Boxing Federation). Ce championnat d'Europe est en même temps une demi-finale mondiale, puisque le vainqueur défiera ensuite le Japonais Kenichi Ogawa (34 ans, 26 victoires, dont 18 avant la limite, une défaite et un nul), champion du monde IBF, du moins si celui-ci conserve son titre à l'issue du combat vedette de la soirée qui l'opposera à son challenger gallois Joe Cordina (30 ans, 14 combats, 14 victoires, dont 8 par k.o). Sinon l'adversaire sera ce dernier, favori à 1,5/1 chez les bookmakers. "C'est fantastique. J'attendais cela depuis tellement longtemps", se réjouit Kourbanov. "Mais une chose à la fois, s'il vous plaît. D'abord Barrett..." (Belga)

Le challenger est toujours l'Anglais Zelfa Barrett (28 ans, 27 victoires, dont 16 par k.o, une seule défaite, aux points contre l'Ecossais Ronnie Clark, en 2018 lors d'un championnat d'Europe IBF), qui avait dû renoncer à défier le tenant du titre verviétois le 16 avril à Manchester à cause d'une blessure. Kourbanov (30 ans, 19 victoires, 3 défaites) était devenu champion d'Europe en battant l'Italien Nicola Henchiri aux points, le 11 décembre 2021 à Herstal. Il n'a plus disputé le moindre combat depuis. "Mais je suis prêt", avoue-t-il. "Barrett a énormément de qualités, mais je veux le battre..." Barrett est classé numéro deux mondial au ranking de l'IBF (International Boxing Federation). Ce championnat d'Europe est en même temps une demi-finale mondiale, puisque le vainqueur défiera ensuite le Japonais Kenichi Ogawa (34 ans, 26 victoires, dont 18 avant la limite, une défaite et un nul), champion du monde IBF, du moins si celui-ci conserve son titre à l'issue du combat vedette de la soirée qui l'opposera à son challenger gallois Joe Cordina (30 ans, 14 combats, 14 victoires, dont 8 par k.o). Sinon l'adversaire sera ce dernier, favori à 1,5/1 chez les bookmakers. "C'est fantastique. J'attendais cela depuis tellement longtemps", se réjouit Kourbanov. "Mais une chose à la fois, s'il vous plaît. D'abord Barrett..." (Belga)