Vanotterdijk, nageuse de 14 ans originaire de Houthalen, a couvert les deux longueurs de bassin dans la capitale azerbaïdjanaise en 59.33 secondes. La Limbourgeoise avait déjà pulvérisé son record personnel (1:01.77, le 17 mai dernier à Anvers) mercredi en séries (1:00.41), puis en demi-finale (59.65) pour devenir la 2e performeuse belge de l'histoire derrière Kimberly Buys, la détentrice du record national (57.91) aux JO de Rio en 2016. Jeudi, seule la Russe Aleksandra Sabitova, âgée de 15 ans, l'a devancée en 59.07. Vanlangenaker, dont le record personnel se situait à 4m90, est monté sur la 3e marche du podium pour y recevoir la médaille de bronze qu'il a partagée avec le Bélarusse Dzmitry Marfushkin grâce à une barre effacée au premier essai à 4m80. L'or est revenu au Français Anthony Ammirati (4m95) et l'argent au Finlandais Juho Alasaari (4m90). Les autres nageurs ont été moins heureux. Le relais 4X100m 4 nages mixte composé d'Elise Decaesstecker, Xander Hebb, Elias Meeus et Roos Vanotterdijk a vu son parcours s'arrêter en séries avec le 10e chrono (4:05.99). Sixième de sa demi-finale du 100m dos (1:05.39, mais 1:03.99 en séries), Elise Decaesstecker se classe 12e. Ambre Franquinet termine à cette même place dans le 200m 4 nages après les demi-finales (2:22.99). Marie Maerevoet se classe également 31e après les séries du 200m 4 nages. Eliminés en séries du 200m libre, Elias Meeus est classé 31e (1:56.82) et Loeka David 40e (1:59.45). Les séries du 50m libre n'auront pas non plus permis à Jens Ausloos 35e (24.93) et Abel Devos 42e (25.13) de rejoindre les demies. Très attendue, la porte-drapeau de la délégation lors de la cérémonie d'ouverture, la judoka Alessia Corrao (-63 kg) a échoué au pied du podium (5e). Battue en demi-finale par la Néerlandaise Van Lieshout, au cours de laquelle elle s'est blessée, la Liégeoise de 16 ans a déclaré forfait dans le combat pour le bronze. Les deux autres judokas, Leyla Klückers (-57 kg) et Jarne Duyck (-73 kg) ont fini respectivement 9e et 17e. Si elle a franchi la ligne en 5e position de la course cycliste sur route (50 km), Fien Masure n'a pas vraiment pu briguer une médaille. Elle a concédé 3:27 à la Britannique Zoe Backstedt et 2:18 à la médaillée de bronze la Russe Alena Ivanchenko. Marith Vanhove a terminé 9e dans le même temps que Masure. Febe Jooris s'est classée 26e quatorze secondes plus tard. Dans l'épreuve masculine sur 75 km, Alec Segaert a fini 4e du sprint qui a conclu la course et qui a vu l'Estonien Madis Mihkels se parer d'or. Noah Detalle a fini 9e à 1:48 et Cian Uijtdebroeks 40e, sur 91, à 1:59. En gymnastique artistique, les finales du concours général (All Around) individuel ont permis à Nicola Cuyle (77.300 pts) de finir 10e et Victor Martinez Maréchal (76.700) 12e chez les garçons et à Jutta Verkest (49.750) 14e chez les filles. Mauvaise journée pour le tennis belge. Noah Merre a été battu en quarts du simple 6-2 et 6-4 par le Tchèque Hynek Barton et termine 5e. Associé à Alessio Basile, Merre a aussi perdu en demi-finale du double 3-6, 6-2, 10/5 face à ... Barton qui jouait en compagnie de Matthew Donald. Le duo belge doit jouer le match pour le bronze contre les Espagnols Rodenas et Merida. Ce sera aussi le cas du double jeunes filles. Juliette Bovy et Hanne Vandewinkel ont été battues elles aussi en demies 6-4, 6-2 par les Russes Ekaterina Maklakova et Marlia Sholokhova. Les Tchèques Salkova et Klimovicova brigueront le bronze face à nos représentantes. Quelque 63 jeunes athlètes belges concourent dans 8 sports (athlétisme, basket, cyclisme, gymnastique, judo, natation, tennis et volley) jusqu'au 27 juillet dans cette 15e édition des EYOF d'été. (Belga)