Mertens et Sabalenka vont tenter de réaliser le "Sunshine Double", dans ce prestigieux tournoi sur surface dure doté de 8.359.455 dollars, une semaine après avoir décroché le titre à Indian Wells (Californie) dans l'autre WTA Premier de la tournée américaine qui précède la saison sur terre battue. "Simple ou double, pour moi ça n'a pas d'importance, un titre est un titre" a confié Elise Mertens sur le site de la WTA. "Bien sûr, si nous en avons l'occasion, j'espère vraiment que nous la saisirons." Elles ont sorti, vendredi en demi-finale, la Bélarusse Victoria Azarenka et l'Australienne Ashleigh Barty (la finaliste du simple), qui bénéficiaient d'une invitation, 7-6 (8/6) et 7-5 en 1h40 de jeu et ainsi aligné une 9e victoire consécutive ensemble. Dans l'autre demi-finale, Stosur (WTA 22 en double) et Zhang (WTA 13) ont battu plus difficilement les Taïwanaises Hao-Ching Chan (WTA 21) et Latisha Chang (WTA 18), têtes de série N.8, 6-7 (6/8), 7-5 et 10/5 après 1h54. A 23 ans, Mertens, 10e mondiale en double, compte sept titres en double sur le circuit WTA, elle qui s'est imposée à Auckland (avec An-Sophie Mestach) en 2016, à Guangzhou en 2017 (avec Demi Schuurs) et à Hobart, Rosmalen et Wuhan (avec Demi Schuurs), à Lugano (avec Kirsten Flipkens) l'an passé et à Indian Wells (avec Sabalenka) la semaine dernière. La Limbourgeoise compte aussi à son palmarès un titre WTA 125K Series à Limoges, remporté en 2016 avec Mandy Minella. Sabalenka, 20 ans (WTA 34 en double, et 9 en simple), s'est, elle, imposée dans le tournoi WTA 125K Series de Taipei aux côtés de Veronika Kudermetova en 2017. (Belga)