Les deux joueuses belges ne s'étaient paradoxalement encore jamais rencontrées sur le circuit WTA en match officiel avant ce mardi. "C'est toujours difficile d'affronter une joueuse belge", a déclaré Elise Mertens après la rencontre. "Je suis très heureuse d'avoir gagné, et de revenir à Rabat, où j'ai remporté mon 4e titre". L'année dernière, Elise Mertens avait décroché à Rabat son 4e titre WTA en battant en finale l'Australienne Ajla Tomljanovic. Elle a depuis ajouté une ligne à son palmarès en remportant le tournoi WTA Premier Doha en février. "Ce n'est jamais évident de défendre un titre, mais j'espère que j'irai encore loin", dit Mertens. Au 2e tour, c'est un duel face à la Serbe Ivana Jorovic (WTA 99) qui attend Elise Mertens. Jorovic, que la numéro un belge n'a jamais affrontée, a sorti au 1er tour la Polonaise Magda Linette (WTA 86) en deux sets 6-3, 6-2. L'année dernière, Elise Mertens avait décroché à Rabat son quatrième titre WTA en battant en finale l'Australienne Ajla Tomljanovic. Elle a depuis ajouté une ligne à son palmarès en remportant le tournoi WTA Premier Doha en février. Plus tôt dans la journée, Ysaline Bonaventure (WTA 122), issue des qualifications, s'est qualifiée pour le 2e tour du tournoi en battant 2-6, 6-1 et 7-6 (9/7) la Slovaque Magdalena Rybarikova (WTA 72). La Stavelotaine affrontera au tour suivant la Slovène Tamara Zidansek (WTA 67), qui a sorti la 3e tête de série du tournoi, la Kazakhe Yulia Putintseva (WTA 41) en trois manches 3-6, 6-4, 6-3. Lundi, Alison Van Uytvanck (WTA 52/N.8) s'est qualifiée pour le 2e tour en battant 6-4, 6-3 la Française Pauline Parmentier (WTA 69). Sa prochaine adversaire sera l'Américaine Varvara Lepchenko (WTA 149), issue des qualifications. Greet Minnen (WTA 192) a été sortie lundi au 3e et dernier tour des qualifications. (Belga)