L'Autrichien s'est en effet imposé 6-2, 7-6 (7/3). Bien que dominateur avec un tennis de très haut niveau, il a été maintenu sous pression et s'est même retrouvé en danger à la moindre baisse de régime face au Britannique qui se remet petit à petit de la pose d'une prothèse à la hanche gauche en janvier. En demi-finales, Thiem affrontera le Russe Karen Khachanov (ATP 9) qui a pour sa part éliminé le fantasque Italien Fabio Fognini (ATP 12) 3-6, 6-3, 6-1. Comme il l'avait montré aux deux premiers tours et notamment au premier face au colossal N.13 mondial Matteo Berrettini, l'ex-N.1 mondial tombé au 503e rang ATP a retrouvé un excellent niveau technique, tactique et mental. Le physique, lui, s'améliore mais est encore insuffisant pour enchaîner trois matches à ce niveau. Il n'avait pas encore affronté un joueur du Top 10 mondial depuis son retour à la compétition en simple en août à Cincinnati où il avait d'emblée été éliminé par Richard Gasquet. Murray, 32 ans, a atteint les quarts à Pékin en éliminant son compatriote Cameron Norrie (1ATP 69) au 2e tour après presque 3 heures de jeu qui l'avaient poussé à dormir 90 minutes avant de se rendre en conférence de presse. Il n'avait plus enchaîné trois matches sur le circuit principal de l'ATP depuis le tournoi de Shenzhen en septembre 2018, où il avait cédé en quarts face à l'Espagnol Fernando Verdasco. L'Ecossais a remporté la semaine dernière à Zhuhai son premier simple sur le circuit ATP depuis la pose de sa prothèse, aux dépens de l'Américain Tennys Sandgren. Mais il avait souffert physiquement au 2e tour et s'était incliné face à l'Australien Alex De Minaur. Le triple vainqueur en Grand Chelem (US Open 2012, Wimbledon 2013 et 2016) avait évoqué en janvier à Melbourne une probable retraite après Wimbledon 2019 --où il a évolué en double et double mixte-- en raison de sa hanche récalcitrante. Mais le succès de son opération lui a permis de revenir sur le circuit d'abord en double en juin, avec notamment une victoire au tournoi sur gazon du Queen's, associé à l'Espagnol Feliciano Lopez. On le verra bientôt à l'European Open (13-20 octobre) d'Anvers. (Belga)