Si ni le principal intéressé, ni Marc Wilmots n'ont voulu le confirmer explicitement, Steven Defour devrait débuter la partie face à la Croatie, mardi au stade Roi Baudouin, pour le 2e match de qualifications des Diables Rouges en vue du Mondial 2014.

"Nous n'avons pas encore parlé de la Croatie, ce sera pour demain (ce lundi) et mardi", a expliqué Steven Defour après l'entraînement de dimanche à Neerpede. "Nous nous sommes d'abord concentrés sur la récupération. Il n'y a pas de pression supplémentaire pour ce match, mais on sait que l'on joue à la maison et que l'on veut prendre les trois points. Je suis prêt à remplir la mission que me confiera le coach. Pour défendre sur Modric, c'est un joueur en pleine confiance, ou une autre. C'est à lui de voir dans l'intérêt de l'équipe. Je ne sais pas ce qu'il a en tête."

Wilmots : "contre la Croatie avec un attaquant de pointe"

Une chose est sûre, Marc Wilmots jouera avec un attaquant de pointe contre la Croatie. "Vous voyez, je vous le donne en primeur, je jouerai avec un attaquant grand et fort en pointe", a lâché le sélectionneur des Diables Rouges avec un large sourire dimanche à l'issue de l'entraînement. "J'en ai trois dans mon noyau", a ajouté Wilmots.

"Et avec un numéro 6 petit et costaud ?", a lancé un journaliste. "C'est possible", a répondu l'entraîneur fédéral faisant référence à Defour pour, peut-être, contrer Modric. "Mais attention, celui qui résume la Croatie à Modric n'y connaît rien. Je peux vous citer 7-8 joueurs dans leurs rangs qui ont la classe internationale. C'est du niveau de l'Angleterre ou des Pays-Bas. Je n'ai pas encore mon équipe. Il peut se passer beaucoup de choses d'ici mardi, une blessure, un malade, j'ai déjà tout vu. J'ai énormément de possibilités."

La séance dominicale n'a pas été trop intense, "elle le fut hier (samedi), et nous devons garder de la fraîcheur pour mardi", justifie Marc Wilmots qui a du se passer de Christian Bentenke, au repos par prudence pour une légère contracture. "Il sera au poste demain (ce lundi)."

Mertens : "nous avons une équipe pour faire le jeu"

Pourvoyeur de ballons et auteur d'un excellent match contre le pays de Galles vendredi (0-2), Dries Mertens, en pleine confiance avec les Diables Rouges, sera confirmé à son poste face à la Croatie. Marc Wilmots l'a clairement dit dimanche après l'entraînement.

"Prendre les 3 points au pays de Galles était le plus important", rappelle Dries Mertens. "On veut faire la même chose mardi, même si la Croatie s'annonce comme le concurrent le plus coriace de notre groupe peut-être. Maintenant, il ne faut pas trop regarder l'adversaire, un peu comme dans la mentalité néerlandaise, et se baser sur nos qualités."

Le discours a bien changé au sein de la jeune génération des Diables Rouges qui réclame de faire le jeu. "On a les joueurs pour avoir le ballon dans les pieds. On n'a pas une équipe pour défendre, et ne jouer que le contre", ajoutait le stratège du PSV Eindhoven. "Mais contre la Croatie, il faudra hausser notre niveau de jeu tant offensivement qu'en défense. Dans cette optique, avoir tenu le "0" vendredi au pays de Galles est aussi quelque chose de très important."

Confirmé par son sélectionneur dans son rôle après sa prestation de vendredi, Dries Mertens avouait que "la concurrence est très grande, et j'essaie de toujours donner le meilleur de moi-même. Plus je ne sais pas."

Sportfootmagazine.be, avec Belga

Si ni le principal intéressé, ni Marc Wilmots n'ont voulu le confirmer explicitement, Steven Defour devrait débuter la partie face à la Croatie, mardi au stade Roi Baudouin, pour le 2e match de qualifications des Diables Rouges en vue du Mondial 2014. "Nous n'avons pas encore parlé de la Croatie, ce sera pour demain (ce lundi) et mardi", a expliqué Steven Defour après l'entraînement de dimanche à Neerpede. "Nous nous sommes d'abord concentrés sur la récupération. Il n'y a pas de pression supplémentaire pour ce match, mais on sait que l'on joue à la maison et que l'on veut prendre les trois points. Je suis prêt à remplir la mission que me confiera le coach. Pour défendre sur Modric, c'est un joueur en pleine confiance, ou une autre. C'est à lui de voir dans l'intérêt de l'équipe. Je ne sais pas ce qu'il a en tête." Wilmots : "contre la Croatie avec un attaquant de pointe" Une chose est sûre, Marc Wilmots jouera avec un attaquant de pointe contre la Croatie. "Vous voyez, je vous le donne en primeur, je jouerai avec un attaquant grand et fort en pointe", a lâché le sélectionneur des Diables Rouges avec un large sourire dimanche à l'issue de l'entraînement. "J'en ai trois dans mon noyau", a ajouté Wilmots. "Et avec un numéro 6 petit et costaud ?", a lancé un journaliste. "C'est possible", a répondu l'entraîneur fédéral faisant référence à Defour pour, peut-être, contrer Modric. "Mais attention, celui qui résume la Croatie à Modric n'y connaît rien. Je peux vous citer 7-8 joueurs dans leurs rangs qui ont la classe internationale. C'est du niveau de l'Angleterre ou des Pays-Bas. Je n'ai pas encore mon équipe. Il peut se passer beaucoup de choses d'ici mardi, une blessure, un malade, j'ai déjà tout vu. J'ai énormément de possibilités." La séance dominicale n'a pas été trop intense, "elle le fut hier (samedi), et nous devons garder de la fraîcheur pour mardi", justifie Marc Wilmots qui a du se passer de Christian Bentenke, au repos par prudence pour une légère contracture. "Il sera au poste demain (ce lundi)." Mertens : "nous avons une équipe pour faire le jeu" Pourvoyeur de ballons et auteur d'un excellent match contre le pays de Galles vendredi (0-2), Dries Mertens, en pleine confiance avec les Diables Rouges, sera confirmé à son poste face à la Croatie. Marc Wilmots l'a clairement dit dimanche après l'entraînement. "Prendre les 3 points au pays de Galles était le plus important", rappelle Dries Mertens. "On veut faire la même chose mardi, même si la Croatie s'annonce comme le concurrent le plus coriace de notre groupe peut-être. Maintenant, il ne faut pas trop regarder l'adversaire, un peu comme dans la mentalité néerlandaise, et se baser sur nos qualités." Le discours a bien changé au sein de la jeune génération des Diables Rouges qui réclame de faire le jeu. "On a les joueurs pour avoir le ballon dans les pieds. On n'a pas une équipe pour défendre, et ne jouer que le contre", ajoutait le stratège du PSV Eindhoven. "Mais contre la Croatie, il faudra hausser notre niveau de jeu tant offensivement qu'en défense. Dans cette optique, avoir tenu le "0" vendredi au pays de Galles est aussi quelque chose de très important." Confirmé par son sélectionneur dans son rôle après sa prestation de vendredi, Dries Mertens avouait que "la concurrence est très grande, et j'essaie de toujours donner le meilleur de moi-même. Plus je ne sais pas." Sportfootmagazine.be, avec Belga