En ce tout début de saison, le sélectionneur doit tenir compte de plusieurs forfaits en particulier au sein de sa défense. Vincent Kompany souffre d'une déchirure musculaire. Dedryck Boyata, son remplaçant au début de la dernière Coupe du Monde l'an dernier en Russie, n'a pas encore joué avec son club le Hertha Berlin en raison d'une blessure aux ischios. Thomas Vermaelen qui peut aussi évoluer à ce poste au centre de la défense a rejoint le Japon et Vissel Kobe. Autre pion incontournable habituellement, Jan Vertonghen est tombé en disgrâce à Tottenham où il a non seulement perdu sa place de titulaire, mais n'a pas eu droit à la moindre minute de jeu en trois rencontres. Christian Kabasele a aussi perdu sa place à Watford. Martinez peut en revanche compter sur Jason Denayer, promu capitaine à Lyon, mais aussi sur Björn Engels auteur de très bons débuts avec Aston Villa en Premier League. Il pourrait ainsi obtenir une première sélection en trois ans et demi, la première sous Martinez. Le souci du patron des Diables Rouges ne se limite pas à la défense centrale. Eden et Thorgan Hazard sont sur la touche, blessés le premier à la cuisse, le second aux côtes. Sur le flanc aussi Timothy Castagne. Pour palier à ces très probables absences, on devrait revoir Yannick Carrasco. Un Diable "chinois", Mousa Dembélé, pourrait aussi être repris. En dépit de ces contre-temps, les déplacements à Saint-Marin et en Ecosse ne devraient pas réellement inquiéter la première équipe au ranking FIFA. La Belgique occupe la première place dans son groupe I avec le maximum de douze points sur douze. (Belga)