Par rapport au match contre Saint-Marin, Martinez devrait faire tourner son effectif. Deux titulaires n'ont pas fait le (long) déplacement en terre kazakhe: Romelu Lukaku, rentré à l'Inter pour se soigner, et Youri Tielemans, devenu papa pour la deuxième fois. Leander Dendoncker, déjà absent contre Saint-Marin pour des problèmes d'estomac, est également indisponible. Particularité, le match se jouera sur terrain synthétique. Les Belges ont d'ailleurs rencontré des difficultés lors de leurs précédents déplacements au Kazakhstan: en 2007, en qualification à l'Euro, les Diables Rouges de René Vandereycken s'étaient fait remonter deux buts pour un décevant partage 2-2. Trois ans plus tard, toujours en qualification à l'Euro et avec Georges Leekens sur le banc, il avait fallu un doublé en deuxième période de Marvin Ogunjimi, monté à la pause, pour venir à bout des Kazakhs (0-2). La Belgique est en tête du groupe I avec 21 points devant la Russie (18). Les Russes n'auront besoin que d'un partage à Chypre (10 points) pour s'assurer également de leur qualification. Belges et Russes s'affronteront ensuite le 16 novembre dans la 'finale' du groupe. Eden Hazard & co comptent bien se rendre à Saint-Pétersbourg avec un avantage d'au moins trois points. La rencontre sera arbitrée par le Lituanien Gediminas Mazeika. (Belga)