Whitaker, qui avait mis un terme à sa carrière en 2001, avait été champion olympique des poids légers en 1984 à Los Angeles, puis champion du monde dans quatre catégories différentes (légers, super-légers, welters et super-welters) chez les professionnels. Il avait été intronisé au Boxing Hall of Fame en 2007. Son palmarès comprend 40 victoires, dont 17 par k.o, 4 défaites et un nul. Il était le père de cinq enfants. Ses grands rivaux se nommaient entre autres Azumah Nelson, Julio Cesar Vasquez, Oscar De La Hoya et Felix Trinidad. "Pernell Whitaker était de la classe de Muhammad Ali et Sugar Ray Leonard", selon l'ancien basketteur de légende Magic Johnson qui lui a rendu un vibrant hommage. "Je vais prier pour sa famille..." (Belga)