En séries, De Meulemeester avait pourtant signé le 2e chrono (50.59) derrière Croenen (50.36). En finale, De Meulemeester a inversé la tendance et s'est montré plus rapide (50.52) que Croenen (50.54) pour ainsi s'imposer. Le record de Belgique de la distance est toujours détenu par Pieter Timmers, médaillé d'argent aux Jeux de Rio en 2016 en 47.80.bAussi engagé sur 50 mètres papillon, De Meulemeester (BRABO) a terminé 4e de la finale en 24.49. Quant à Croenen (SHARK), il a remporté le 200 m papillon en un temps de 2:00.59, lui possède le record de Belgique depuis août 2015 (1:55.39). Il n'a jamais été inquiété dans cette course, son plus proche concurrent terminant à plus de quatre secondes. Chez les dames, Kimberly Buys a pris la deuxième place du 100 mètres papillon. Deuxième en séries avec un temps de 1:02.19, elle a dû se contenter une nouvelle fois de la deuxième place en finale, dans un temps de 58.78, à moins d'une seconde de son record de Belgique de la distance en 57.91. Elle s'est inclinée, en séries comme en finale, devant la Suédoise Sarah Sjöström, championne olympique de la discipline et septuple championne du monde grand bassin. Quelques minutes plus tard en finale du 50 m libre, la pensionnaire du BRABO a terminé 6e en 26.58 dans une course une nouvelle fois remportée par Sjöström. Outre Kimberly Buys, une autre nageuse du club anversois était au départ à Helsinki avec Fleur Vermeiren. Après avoir signé, en 1:11.32, le 3e temps des séries en 100 mètres brasse, Vermeiren a ponctué la finale à la 5e position dans un chrono de 1:10.79. Elle n'est pas parvenue à passer les qualifications en 50 m libre avec le 31e temps des engagées en 27.86. Mardi, pour le second jour de compétition, De Meulemeester (50 et 200 libre), Buys (50 papillon, 100 libre), Croenen (100 papillon, 200 libre) et Vermeiren (50 brasse) seront encore sur les plots de départ. Le Helsinki Swim Meet est le premier des trois rendez-vous du Nordic Swim Tour 2019. Se dérouleront ensuite le Bergen Swim Festival (5-7 avril) en Norvège et le Malmsten Swim Open (12-15 avril) à Stockholm, capitale suédoise. (Belga)