Goffin, 28 ans, et Kukushkin, 31 ans, s'affrontaient pour la troisième fois après la victoire du Liégeois en Coupe Davis 2014 et le succès du Kazakh au Challenger d'Istanbul en 2011. Battu par le Serbe Novak Djokovic, N.1 mondial, en demi-finale à Tokyo la semaine passée, Goffin retrouvera en 8e de finale un autre ténor du tennis mondial, Roger Federer (ATP 3), vainqueur 6-2, 7-6 (7/5) de l'Espagnol Albert Ramos-Vinolas (ATP 46). Le N.1 belge n'a pris la mesure qu'une seule fois du Suisse en dix affrontements, lors du Masters 2017 à Londres. Cette année, les deux hommes se sont croisés en finale à Halle et en 8e de finale à l'US Open. (Belga)