Goffin, 28 ans, et Shapovalov, 20 ans, se rencontraient pour la première fois. Dans un premier set équilibré, Goffin a manque trois balles de break sur le premier service du Canadien avant de remporter la manche au jeu décisif. Le scenario du deuxième set était pratiquement identique. Malgré une balle de break pour Goffin et deux pour Shapovalov, aucun des deux joueurs ne parvenait à prendre le service de son adversaire. Au tie break, Goffin s'envolait rapidement (6-0). Il concluait la rencontre sur sa troisième balle de match. L'Open du Japon réussit plutôt bien à Goffin, finaliste en 2016 et vainqueur en 2017. Il s'agit d'ailleurs de son dernier titre. Il n'avait pas participé au tournoi l'an passé. Le Liégeois rencontrera au tour suivant le Sud-Coréen Chung Hyeon (ATP 143) ou le Croate Marin Cilic (ATP 30/N.6) (Belga)