Les Verts (3 pts), toujours à la recherche d'un premier succès européen cette saison, peuvent être éliminés s'ils ne gagnent pas contre les Buffalos (8 pts) et que Wolfsburg (5 pts) s'impose dans le même temps à Olexandriya (3 pts). Si l'ASSE a connu un début d'exercice délicat, la situation commence à s'inverser depuis l'arrivée de Puel, début octobre, à la tête de l'équipe. Depuis lors, Saint-Etienne n'a pas perdu une seule de ses sept rencontres. "L'objectif est d'avancer, quels que soient les résultats. Ce qui est sûr, c'est qu'on donnera tout demain (jeudi, ndlr), comme on le fait depuis que je suis arrivé. Je n'ai jamais rien eu à reprocher à mes joueurs. Je veux qu'ils donnent le maximum", a déclaré Puel. L'ancien technicien de Leicester City se méfie malgré tout des Gantois, à qui un partage est suffisant pour se qualifier. "C'est une équipe de qualité. Elle est technique, percute, mais sait aussi faire la différence sur les coups de pied arrêtés grâce à des joueurs performants dans le jeu de tête. Bref, c'est une équipe complète et joueuse avec un système de jeu, le 4-4-2 en losange, que je considère ambitieux. La Gantoise a mérité sa victoire lors du match aller, mais j'espère qu'on sera plus productifs cette fois-ci." (Belga)