Sous un froid vif et un léger brouillard, les plus fidèles s'étaient massés dès l'aube derrière les barrières barrant l'accès de la collégiale, où 4 à 500 personnes ont pris place pour une cérémonie religieuse mêlant accordéon, évangiles et hommage du directeur du tour de France Christian Prudhomme. A l'entrée de Saint-Léonard, une grande banderole au-dessus de la route "Merci Poupou" avec photo de Raymond, saluait les visiteurs. Au-dessus du porche de la Collégiale, un grand portrait de "Poupou" dans ses vieux jours, mais toujours sur sa bicyclette, faisait un grand geste d'adieu souriant. "Il va nous manquer. C'est sûr, ça fait un grand vide", soupirait Bernard Thévenet, vainqueur de deux Tours de France, saluant un champion "connu de façon intergénérationelle. Connu par des gens qui ne l'ont pas vu sur un vélo ! Ce qu'on peut regretter, c'est qu'il ne verra pas tous les succès de son petit-fils Mathieu van der Poel" (double champion du monde de cyclocross, NDLR). Peu après l'arrivée de la ministre des Sports Roxana Maracineanu, le cercueil de Poulidor, salué par les applaudissements de la foule, est entré dans l'église, porté notamment par Thévénet et Hinault, au son d'un air d'accordéon qu'il aimait, "Bruyères corréziennes". A l'intérieur de la Collégiale romane, dans le choeur, trônaient deux grandes images -une photo et un tableau- du champion aux prises avec ses deux rivaux historiques, Jacques Anquetil lors d'un duel mythique des deux hommes au sommet du Puy-de-Dôme, et Eddy Merckx. Après la cérémonie, le cortège quittera Saint-Léonard à faible vitesse, pour un dernier salut avant la crémation prévue dans l'intimité dans l'après-midi. Un hommage sera également rendu au champion à l'occasion du passage du Tour de France dans la commune, le 9 juillet prochain, lors de la 12e étape. La "Grande Boucle" était déjà passée deux fois dans le village limousin, en 2004 pour un départ d'étape puis en 2016 pour les 80 ans du champion. (Belga)