L'Espagnol, 28 ans, 63e mondial, avait sorti le Liégeois, 28 ans aussi, 15e joueur du monde, en 8es de finale à Metz il y a dix jours (6-3, 6-2) prenant ainsi sa revanche sur leur duel à l'US Open qui avait vu le numéro 1 belge écarter Carreno Busta en trois sets au terme d'un débat très intense: 7-6 (7/5), 7-6 (11/9) et 7-5. Pablo Carreno Busta avait remporté un premier duel entre les deux joueurs, mais c'était en 2013 sur la terre battue d'Estoril (1-6, 6-2, 6-2). Seul belge dans la capitale japonaise, David Goffin y est tête de série numéro 3. Le Serbe Novak Djokovic, numéro 1 mondial, est tête de série N.1 et le Croate Borna Coric (ATP 14), N.2. (Belga)