Cilic, 29 ans, ne disputait vendredi que son deuxième match du tournoi. En effet, le lauréat de l'US Open 2014 était exempté du premier tour et a bénéficié du retrait du Canadien Milos Raonic en huitièmes de finale. Le premier set, haché, a été remporté par le Japonais (6-4) avant que Cilic n'inverse la tendance dans le deuxième. Le Croate, 1m98, a sauvé trois balles de match à 5-4 et remporté le tie-break (7-1), forçant ainsi Nishikori à jouer une troisième manche décisive. Le Japonais de 28 ans, retombé à la 36e place mondiale car longtemps blessé au poignet en 2017, a trouvé les ressources nécessaires pour prendre le service de son adversaire dans le 8e jeu du set (5-3) avant de conclure la partie. C'est la première fois depuis le tournoi de Toronto en 2016 que Nishikori est présent en demi-finales d'un Masters 1000. En demie, il affrontera le vainqueur de la rencontre entre le Français Richard Gasquet (ATP 34) et l'Allemand Alexander Zverev (ATP 4/N.3). L'autre demi-finale verra l'Espagnol Rafael Nadal (ATP 1), impressionnant contre Dominic Thiem (ATP 7/N.5), affronter le Bulgare Grigor Dimitrov (ATP 5/N.4), tombeur de David Goffin (ATP 10/N.6) en début de journée. (Belga)